El origen de Miss Universo: de Afrodita a la reina de la belleza que se negó a posar en bañador

(CNN Español) — ¿Quién fue la primera persona a la que se le ocurrió hacer un ‘concurso de belleza’? Algunos afirman que el origen de estos cuestionables certámenes puede rastrearse a la mitología griega y una de sus grandes diosas: Afrodita. Detrás de uno de los concursos actuales más populares, Miss Universo, está la historia de una mujer, esta vez de carne y hueso, que se rebeló frente a las reglas: Yolande Betbeze.

La manzana de la discordia, en el centro del primer concurso de belleza

Cuenta el mito griego del Juicio de Paris que a la boda de Peleo y Telis estaban todos los dioses invitados a excepción de una, Eris, la diosa de la discordia. Eris decidió acudir a la celebración y hacer de las suyas: lanzó entre los invitados una manzana con la inscripción “para la más bella”.

Tres diosas la reclamaron: Hera, Atenea y Afrodita. Entonces Zeus dijo que la decisión la tomaría un mortal, Paris. Las diosas compitieron: Hera le ofreció poder, Atenea sabiduría y Afrodita el amor de la mujer más bella —lo que podría hacer de este mito también el primer relato de un soborno—. Y Paris eligió a Afrodita.

(Esa mujer sería Helena de Troya, y este episodio el preludio de la guerra).

Hay quienes sostienen que este mito de la antigua Grecia puede considerarse el primer concurso de belleza de la historia. El primero de muchos.

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Los locos años 20: el antecedente de Miss Universo

Elegir reyes y reinas simbólicas para el 1º de mayo y otras festividades era una costumbre antigua en Europa, donde las seleccionadas representaban “las virtudes de sus naciones y otras ideas abstractas”, reseña la biblioteca del Congreso de Estados Unidos.

En el país norteamericano, el primer concurso moderno se remonta a 1854. Lo organizó P.T. Barnum, un reconocido showman de la época —que también hizo carrera política— recordado por su organización de exhibiciones y circos. Su concurso de belleza fue cerrado por protestas del público y decidió sustituir la presencia de mujeres por daguerrotipos.

Avanzado el siglo XIX hay más antecedentes de estas competencias, como el primer “Concurso de belleza en bañadores” que formó parte de un festival de verano en Delaware en 1880.

El origen más inmediato de los concursos modernos, no obstante, se remonta al año 1921, en el que se celebró el “Atlantic City’s Inter-City Beauty Contest” para atraer el turismo a la ciudad. Allí se coronó a Margaret Gorman, representante de la ciudad de Washington, como la primera “Miss America”.

Margaret Gorman sonríe, con una gran corona de la Estatua de la Libertad y una capa a rayas, como la primera Miss América en Atlantic City, Nueva Jersey. (Foto de Hulton Archive/Getty Images)

Mentiras sobre la edad y una corona robada

Los años siguientes hubo controversias con aire a la película “Miss Simpatía”. En una edición, por ejemplo, ganó una concursante que mintió sobre su edad. Cuando se supo que tenía 15, la descalificaron pero para entonces la corona había sido robada del hotel donde se hospedaba.

En la década del 30, los concursos confluyeron con Hollywood, que buscó a menudo entre las competidoras rostros para la gran pantalla.

En esos años se introdujeron otros dos cambios reseñados en la historia de Miss America: a partir de 1938 se hizo obligatorio el concurso de talentos y posteriormente se comenzó a ofrecer una beca universitaria a la que resultara ganadora, con valor de US$ 5.000.

Hasta la década de 1940 no se dejó competir a mujeres negras (y la primera ganadora negra fue en 1990).

El acto de rebeldía del que nació Miss Universo

Yolande Betbeze Fox, elegida en 1951 como Miss America, estuvo (sin quererlo) en el centro del origen de Miss Universo. (Crédito: Hulton Archive/Getty Images)

Yolande Betbeze Fox, elegida en 1951 como Miss America, estuvo (sin quererlo) en el centro del origen de Miss Universo. (Crédito: Hulton Archive/Getty Images)

El salto de Miss America a Miss Universo tendría lugar unos años después y estaría protagonizado por Yolande Betbeze Fox.

Betzebe, de Alabama, vio en los concursos una posibilidad de salir del sur y poder avanzar en su carrera en el canto, tal como reseña aquí The Washington Post.

En 1951 se ganó la corona de Miss America y entonces se desencadenaron los problemas: la joven se negó a posar para promocionar la marca de trajes de baño Catalina, de Pacific Knitting Mills, que era un patrocinador clave del concurso. “Soy una cantante”, dijo, según el diario, “no una pinup“.

Este fue el relato que hizo, según el diario: “Un hombre que representaba a Catalina ‘se levantó y echó chispas. Me miró y me dijo: Te sacaré de las noticias. Empezaré mi propio concurso. Ya verás. Le dije: Estupendo. Buena suerte…. De todos modos, él creó Miss USA y Miss Universo. Así que la gente puede darme las gracias —o culparme— por ello”.

En 1952, finalmente, Miss Universo vio la luz y en las más de 7 décadas que han pasado desde entonces se convirtió en uno de los concursos de belleza más populares, pero también en blanco de fuertes críticas.

Muchas de ellas refieren a la naturaleza del certamen, afirmando que el ‘concurso de belleza’ parte de una premisa que es intrínsecamente defectuosa, mientras que otras se han centrado en su falta de inclusividad (por mencionar un ejemplo, recién en 2012 la organización dejó de prohibir que las mujeres trans participaran, luego de que una competidora canadiense amenazara con tomar acciones legales cuando le dijeron que la descalificarían por el sexo que se le había asignado al nacer).

La organización, que pasó incluso por las manos del expresidente Donald Trump, fue comprada el año pasado por la magnate tailandesa y activista trans Anne Jakkaphong, la primera mujer en adquirir esta institución.

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