Abierto de Australia: Novak Djokovic persigue el récord de Rafael Nadal, mientras Iga Swiatek busca consolidar su estatus como la mejor del deporte

(CNN) — El primer Grand Slam de la nueva temporada de tenis comienza este 16 de enero en Melbourne. El Abierto de Australia 2023 se presenta con un sinfín de historias interesantes.

La principal de ellas es el regreso de Novak Djokovic, un año después de su debacle tras la deportación. El serbio intentará igualar el récord de 22 títulos de Grand Slam de Rafael Nadal.

La preparación de Djokovic para el Abierto de Australia comenzó de la mejor manera posible, con la victoria en el torneo de preparación del Internacional de Adelaida, que le permitió conquistar su 92º título ATP individual e igualar a Nadal en el cuarto puesto de la clasificación histórica.

Solo Jimmy Connors, Roger Federer e Ivan Lendl han ganado más títulos individuales en el Tour.

Sin embargo, Djokovic sufrió una lesión el miércoles y se vio obligado a retirarse de un partido de entrenamiento contra Daniil Medvedev.

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El número 5 del mundo declaró a 9News Melbourne que se trataba del mismo problema en los isquiotibiales que sufrió la semana pasada en el Internacional de Adelaida y que abandonó contra Medvedev por precaución.

Novak Djokovic ganó el Internacional de Adelaida para conseguir su 92º título ATP. (Loren Elliot/Reuters)

Novak Djokovic ganó el Internacional de Adelaida para conseguir su 92º título ATP. (Loren Elliot/Reuters)

“Simplemente sentí que tironeaba y no quise arriesgarme a algo peor”, dijo. “Jugué un set y me disculpé con él (Medvedev) y se mostró comprensivo. Solo quiero evitar sustos mayores antes del Abierto de Australia”.

“En el partido de hoy había mucho cuidado con los isquiotibiales. Estaba bien. Un par de veces en el partido sentí que el músculo se tensaba, pero nada que me preocupara para mi rendimiento”.

Djokovic es el claro favorito de las casas de apuestas para ganar el título en Australia, y este lunes se enfrentará al español Roberto Carballés Baena en su intento de conquistar su décima corona del Abierto de Australia.

“Todos nos preguntamos cómo está su lesión en los isquiotibiales, cuando dijo que no quería jugar ese partido contra Medvedev y también interrumpió algunos entrenamientos”, dijo Barbara Schett, exprofesional y actual locutora, a Amanda Davies de CNN. “Pero tuvo un gran comienzo de temporada, ganó un torneo en Adelaida y tiene hambre.

“No se le permitió jugar en Australia y fue muy duro para él digerirlo. Creo que ahora lo ha superado y quiere empezar de cero. Tuvo mucho éxito en el pasado en el Abierto de Australia, ganó el título en ese torneo nueve veces, así que se siente muy cómodo allí y lo interesante es cómo va a ser recibido.

“En Adelaida la gente lo adoró, esperemos que en Melbourne suceda lo mismo. El otro día, cuando salió a la pista para su primer entrenamiento, estaba besando la pista, lo que demuestra lo mucho que significa para él”.

“Creo que tiene hambre, descansó bien el año pasado porque solo jugó 11 torneos y desplegó un tenis increíble que prolongó su carrera… así que es mi gran favorito de cara al Abierto de Australia de este año, eso seguro”.

El número 1 del mundo, ausente

Duro golpe para Carlos Alcaraz, se perderá el Abierto de Australia 0:56

Infortunamdamente para los aficionados al tenis, sobre todo los españoles, el número 1 del mundo Carlos Alcaraz se perderá el torneo de Melbourne debido a una lesión en la pierna derecha sufrida en un entrenamiento la semana pasada.

El Abierto de Australia habría sido el primer Grand Slam de Alcaraz desde que ganó el Abierto de Estados Unidos 2022 en septiembre, pero su puesto en lo más alto de la clasificación se ve ahora amenazado, ya que Djokovic, Casper Ruud y Stefanos Tsitsipas pueden arrebatarle el número 1.

El año pasado, Alcaraz ganó cinco títulos ATP y se convirtió en el número 1 más joven del tenis masculino al conquistar su primer Grand Slam en Nueva York. Es el hombre más joven desde Rafael Nadal en entrar en el top 10 y ganar un título ATP 1000.

Con 19 años y 214 días, Alcaraz también se convirtió en el número 1 más joven de la historia del tenis masculino, superando el récord de Lleyton Hewitt establecido en 2001.

Por fortuna, la lesión no parece ser demasiado grave, pues Alcaraz anunció en un tuit el miércoles que volverá a las pistas para el Abierto de Argentina en Buenos Aires, que comienza el 11 de febrero.

Nadal, por su parte, defenderá el título conquistado en 2022.

Sin embargo, el número 2 del mundo -primer cabeza de serie en Melbourne en ausencia de Alcaraz- ha tenido problemas con las lesiones y ha empezado el año con lentitud, perdiendo sus dos únicos partidos hasta la fecha, en la United Cup.

Nadal tuvo un duro sorteo en la primera ronda y se enfrentará al joven británico Jack Draper, que tuvo un comienzo de temporada fulgurante al alcanzar las semifinales del Internacional de Adelaida.

“Con Rafa Nadal nunca se sabe”, dijo Schett. “Sabemos que muchas veces ha tenido problemas con las lesiones y de repente aparece y gana un título de Grand Slam.

“El año pasado no jugó mucho al tenis y apareció en el Abierto de Australia y ganó el título, así que yo no le daría demasiada importancia al hecho de que perdiera dos partidos en la United Cup”.

“Por supuesto, enfrentarse a Jack Draper en la primera ronda no es un sorteo fácil, pero a Rafa Nadal nunca hay que descartarlo porque tiene experiencia, especialmente en los Grand Slam, y creo que está deseando ganar más títulos de Grand Slam”.

Otros enfrentamientos destacados de primera ronda en el cuadro masculino son el del número 14 del mundo y semifinalista el año pasado, Matteo Berrettini, contra el tres veces ganador de Grand Slam Andy Murray, así como el favorito de la taquilla local Nick Kyrgios, que aspira a convertirse en el primer campeón australiano en 47 años, contra Roman Safiullin.

El éxito de Swiatek

Iga Swiatek levanta su trofeo del Abierto de Estados Unidos el 10 de septiembre de 2022. (Sarah Stier/Getty Images)

Iga Swiatek levanta su trofeo del Abierto de Estados Unidos el 10 de septiembre de 2022. (Sarah Stier/Getty Images)

Iga Swiatek espera añadir un título del Abierto de Australia a su ya impresionante currículum, que incluye dos títulos del Abierto de Francia y una corona en el Abierto de Estados Unidos.

Con solo 21 años, Swiatek estaba llamada a convertirse en la fuerza dominante de este deporte tras el sorprendente retiro de Ash Barty el año pasado, cuando ocupaba el número 1 del mundo.

Swiatek encabeza ahora la clasificación y, en el Abierto de Estados Unidos a finales del año pasado, disipó cualquier duda de que su éxito en los Grand Slams sobre tierra batida no pudiera trasladarse a las pistas duras.

La estrella polaca disfrutó de un 2022 increíblemente exitoso, en el que ganó la asombrosa cifra de ocho títulos, entre ellos el Abierto de Francia, el Abierto de Estados Unidos y los torneos WTA 1000 de Roma, Miami e Indian Wells.

El éxito de Swiatek el año pasado la ha situado en otra estratosfera en lo más alto de la clasificación femenina, con casi 6.000 puntos de ventaja sobre la número 2 del mundo, Ons Jabeur.

Swiatek es sin duda la favorita en el Abierto de Australia y confía en mejorar su actuación del año pasado cuando llegó a semifinales, pero le tocó una eliminatoria complicada en la primera ronda contra la alemana Jule Niemeier.

La jugadora de 23 años causó sensación el año pasado al alcanzar los cuartos de final de Wimbledon y los octavos de final del Abierto de Estados Unidos con sus grandes golpes y, ahora, clasificada en el puesto 68 del mundo, hace su primera aparición en el cuadro principal del Abierto de Australia.

Una de las principales rivales de Swiatek por el título en Melbourne será la número 3 del mundo Jessica Pegula, que venció a la polaca en las semifinales de la United Cup de la semana pasada antes de alzarse con el título.

La estadounidense se ha convertido en una de las jugadoras más regulares del circuito, y su tercera victoria en el circuito se produjo el año pasado en Guadalajara (México), en la prueba WTA 1000.

Pegula también desempeñó un papel clave en la victoria del Equipo de Estados Unidos en la prueba inaugural por equipos mixtos, la United Cup, y su fulgurante comienzo de año la hará estar segura de que puede conquistar su primer título de Grand Slam en Australia.

Lo mejor del resto del Abierto de Australia

Jabeur, que en 2022 protagonizó un gran año al alcanzar dos finales de Grand Slam, es otra de las aspirantes al título en el Abierto de Australia.

Aunque perdió en las finales de Wimbledon y del Abierto de Estados Unidos, Jabeur ganó dos títulos de la WTA el año pasado, incluido el evento Madrid 1000, para sumarse a su único título anterior de Birmingham en 2021.

El éxito de Jabeur en 2022 le ayudó a escalar hasta el número 2 del mundo, el mejor de su carrera, y su juego variado, peligroso en todas las superficies, la convierte en una amenaza real en Melbourne, con la experiencia adquirida tras alcanzar dos finales importantes, sin duda un beneficio.

La superestrella adolescente Coco Gauff será otra jugadora que espera romper su mala racha en un Grand Slam tras alcanzar también su primera final en 2022.

Gauff perdió ante Swiatek en la final del Abierto de Francia, pero impresionó en tierra batida, una superficie que no es ni mucho menos su favorita, lo que sin duda le dará más confianza para superarse en su superficie preferida en Australia.

Aunque no ganó ningún título individual en 2022, Gauff continuó su ascenso como una de las jugadoras de dobles más impresionantes del mundo al ganar tres títulos de la WTA con su compatriota Pegula.

Con solo 18 años, Gauff terminó 2022 entre las 10 mejores tanto en individuales como en dobles -séptima y cuarta, respectivamente- y será sin duda una seria aspirante a los cuatro Grand Slam de 2023.

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