Los primeros tiempos de la pandemia se reflejan a través de jóvenes miradas metropolitanas en Covid Diaries NYC, documental de HBO estrenado esta semana. 

Dividido en cinco historias con un director distinto por cada una, la producción se alimenta del registro de cámara en mano, fragmentos autobiográficos y montajes veloces. 

El desolado trasfondo de Nueva York, el retrato de la clase trabajadora en cuarentena y el despertar brusco de una generación aportan el atractivo del filme, por lo demás convencional: como sucede con otras capturas del Covid, la raigambre extraordinaria del fenómeno parece condicionar un tratamiento directo.

La fábula de un chico que vive con su abuela compone la subtrama inicial de The Only Way to Live in Manhattan de Marcial Pilataxi. Ambos se dedican a recolectar la basura del edificio donde viven, y así el virus suma otro riesgo de intoxicación a la rutina.

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El andar sin barbijo del chico es sin embargo lo que atenta contra la salud de su pariente, y será un extraño en bici quien alerte al protagonista sobre el cuidado. “Si te enfermás por mi culpa, me odiaría”, reconoce más tarde el aprendiz de cineasta en charla con su abuela, invocando la moraleja tras un vertiginoso plano secuencia.

En esa historia irrumpen destellos de las protestas raciales masivas por el asesinato de George Floyd, que marcaron el año pasado tanto como la pandemia. Covid Diaries NYC entrelaza ambos sucesos con las imágenes callejeras e íntimas de un estado de cosas desbordado. 

“Esto es hermoso”, atestigua la directora Arlet Guallpa al registrar asimismo y con pulso nítido las manifestaciones multitudinarias en Frontline Family. La identidad multicultural de los creadores es otro rasgo de la película grupal, que visibiliza con detalles humanos el cosmopolitismo injusto de la gran urbe neoyorquina.

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Guallpa vive con su familia hispana, que llegó de ilegal y ahora se desempeña en labores que la exponen en pandemia: la madre limpia casas de mujeres ancianas, el padre maneja un transporte público.

Los progenitores son recurrentes, ya sea el padre empleado de correos de My COVID Breakdown de Aracelie Colón, el “trabajador esencial” que se contagia en When My Dad Got COVID de Camille Dianand o los padres desempleados de No Escape From New York de Shane Fleming. 

Es esa inquietud filial de un conjunto de incipientes realizadores asomados a las ruinas lo que más conmueve del filme, semilla y semillero de un después.

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Para ver
Covid Diaries NYC. EE.UU., 2021. Dirección: Marcial Pilataxi, Aracelie Colón, Camille Dianand, Shane Fleming y Arlet Guallpa. Plataforma: HBO.

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