Así era Auschwitz, el infame campo de concentración del Holocausto nazi

(CNN Español) — Auschwitz es el nombre en alemán de la ciudad de Oświęcim, que está ubicada en el sur de Polonia y que fue el lugar de origen de uno de los sitios más funestos de la historia mundial.

Aquí, la Alemania nazi alzó el complejo de campos de concentración Auschwitz, que fue el más grande de su tipo en el régimen de Adolf Hitler, según el Museo del Holocausto de Estados Unidos (USHMM por sus siglas en inglés).

La Alemania de Hitler tenía un sistema de campos distribuidos en todo el país y en los territorios ocupados luego del inicio de la Segunda Guerra Mundial. Estos campos se comenzaron a establecer cuando los nazis llegaron al poder y servían como centros de detención donde llegaban todos los contrarios al régimen, señala el USHMM.

No obstante, el sistema de campos de los nazis se volvió mucho más complejo y extenso con el paso de los años. Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, dicho sistema estaba constituido por más de 850 campos de diversos tipos: desde campos de tránsito y de concentración, hasta campos de trabajos forzados y de exterminio.

Algunos campos se dedicaban exclusivamente a una cosa, como trabajos forzados o exterminio, y por ello no eran tan extensos. Sin embargo, el de Auschwitz fue uno de los tres grandes complejos de los nazis, pues en sus instalaciones había varios campos, tanto de concentración como de exterminio.

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¿Cuándo surgió el complejo de Auschwitz y cuántos campos tenía?

De acuerdo con el USHMM, Auschwitz se constituía de tres campos (uno era un campo de exterminio), los cuales se abrieron entre 1940 y 1942, y funcionaron hasta enero de 1945.

Auschwitz I

El primer campo, o Auschwitz I, tenía tres objetivos, dice el USHMM: encarcelar enemigos; suministrar mano de obra para tareas relacionadas con la construcción y con la producción de armas; y para matar a grupos específicos que los nazis consideraban un peligro para la seguridad.

«Al igual que otros campos de concentración, Auschwitz I contaba con una cámara de gas y crematorio», así como con un hospital donde se realizaron experimentos médicos pseudocientíficos en humanos, agrega el Museo.

Auschwitz II

El segundo campo del complejo fue el conocido como Auschwitz II, o Auschwitz-Birkenau.

Se trató del campo que tuvo el papel más relevante en el exterminio masivo de judíos en Europa por parte de los nazis (que es una parte del proceso conocido como Holocausto), ya que tenía la tasa más alta de muerte de todos los campos de exterminio.

«El campo de Auschwitz-Birkenau tenía la mayor población de prisioneros. Estaba dividido en diez secciones separadas por cercas de alambre de púas electrificado»; asimismo, también era un campo de exterminio y llegó a tener cámaras de gas, áreas para desnudarse y hornos crematorios.

Auschwitz III

El tercer campo fue el de Auschwitz III y también se le conocía como Buna o Monowitz.

«Albergaba a prisioneros asignados a trabajar en la fábrica de caucho sintético de Buna, ubicada en las afueras del pequeño pueblo de Monowice», explica el USHMM.

Este campo se construyó con el fin de explotar laboralmente a los prisioneros de Auschwitz I y así fabricar caucho sintético y combustibles.

«Con la construcción de Auschwitz III en el otoño de 1942, los prisioneros enviados a Buna (desde Auschwitz I) fueron asignados a vivir en Auschwitz III», indica el Museo.

Subcampos de Auschwitz

El USHMM indica que, además, el complejo de Auschwitz tenía 44 subcampos, los cuales fueron abiertos entre 1942 y 1944.

«Algunos de ellos se crearon dentro de la zona designada oficialmente como zona de “desarrollo”, que incluía a Budy, Rajsko, Tschechowitz, Harmense y Babitz. Otros, como Blechhammer, Gleiwitz, Althammer, Fürstengrube, Laurahuette y Eintrachthuette, se ubicaban en la Alta Silesia, al norte y al oeste del río Vístula. Algunos subcampos, como los de Freudental y Bruenn (Brno), se ubicaban en Moravia», explica el Museo.

Si los subcampos se dedicaban a los productos agrícolas, estaban subordinados administrativamente al campo de Auschwitz II; pero, si los subcampos estaban dirigidos a la producción industrial, de armamento o a las industrias de extracción, se subordinaban a Auschwitz III.

¿Cuántas personas murieron en Auschwitz?

Aunque Auschwitz II tuvo una enorme responsabilidad en muchas muertes, en todos los campos se cometieron asesinatos.

Según el USHMM, la mejor estimación indica que aproximadamente 1,1 millones de personas fueron asesinadas en el complejo de campos de Auschwitz entre 1940 y 1945.

  • De las 1,1 millones de personas asesinadas, 960.000 eran judíos (es por eso que Auschwitz tiene un papel crucial en el exterminio del Holocausto)
  • 74.000 eran polacos no judíos
  • 21.000 eran romaníes (gitanos)
  • 15.000 eran prisioneros de guerra soviéticos
  • Y de 10.000 a 15.000 eran de otras nacionalidades

Con información de Richard Greene e Inez Torre.

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