Un excomandante del Grupo Wagner describe la brutalidad y la incompetencia en el frente

(CNN) — Un exmercenario del Grupo Wagner dice que la brutalidad que presenció en Ucrania finalmente lo llevó a desertar, en una entrevista exclusiva con CNN este lunes.

Los combatientes de Wagner a menudo eran enviados a la batalla con poca estrategia, y el trato de la compañía a los reclutas reacios era despiadado, dijo Andrei Medvedev a Anderson Cooper de CNN desde la capital de Noruega, Oslo, donde busca asilo después de cruzar la frontera ártica de ese país desde Rusia.

Andrei Medvedev, excombatiente de Wagner, busca asilo en Noruega después de cruzar la frontera ártica de ese país desde Rusia.

“Reunían a los que no querían pelear y les disparaban frente a los recién llegados”, alega. “Trajeron a dos prisioneros que se negaron a ir a pelear y les dispararon frente a todos y los enterraron justo en las trincheras que cavaron los aprendices”.

CNN no ha podido verificar de forma independiente su relato y Wagner no ha respondido a una solicitud de comentarios.

El joven de 26 años, quien dice haber servido anteriormente en el ejército ruso, se unió a Wagner como voluntario. Cruzó a Ucrania menos de 10 días después de firmar su contrato en julio de 2022, sirviendo cerca de Bajmut, la ciudad de primera línea en la región de Donetsk. El grupo mercenario se ha convertido en un actor clave en la invasión rusa de Ucrania.

Medvedev dijo que reportaba directamente a los fundadores del grupo, Dmitry Utkin y el oligarca ruso Yevgeny Prigozhin.

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Se refiere a Prigozhin como “el diablo”. Si fuera un héroe ruso, habría tomado un arma y huido con los soldados, dijo Medvedev.

Prigozhin confirmó previamente que Medvedev había trabajado en su empresa y dijo que “debería haber sido procesado por intentar maltratar a los prisioneros”.

Medvedev le dijo a CNN que no quería comentar sobre lo que él mismo había hecho mientras peleaba en Ucrania.

Wagner carecía de una estrategia táctica, y las tropas elaboraban planes sobre la marcha, dijo Medvedev.

“No había tácticas reales en absoluto. Acabábamos de recibir órdenes sobre la posición del adversario… No había órdenes definidas sobre cómo debíamos comportarnos. Solo planeábamos cómo lo haríamos, paso a paso. Quién abriría fuego, qué tipo de turnos tendríamos… Cómo resultaría, ese sería nuestro problema”, dijo.

Medvedev habló con CNN desde Oslo después de cruzar su frontera en una atrevida deserción que, dice, lo llevó a evadir el arresto “al menos diez veces” y esquivar las balas de las fuerzas rusas. Cruzó a Noruega sobre un lago helado usando camuflaje blanco para pasar desapercibido, dijo.

Un pase de prensa falso creado con un nombre falso por una ONG que ayudó a Andrei Medvedev a escapar de Rusia. La tarjeta debía servir como tapadera en caso de que la policía le pidiera su identificación en Rusia. (Darren Bull/CNN)

Le dijo a CNN que, al sexto día de su despliegue en Ucrania, sabía que no quería regresar para otra gira después de presenciar cómo las tropas se convertían en carne de cañón.

Comenzó con 10 hombres bajo su mando, un número que creció una vez que se permitió el ingreso de los prisioneros, dijo. “Había más cadáveres y más y más gente entrando. Al final tuve mucha gente bajo mi mando”, dijo. “No podía contar cuántos. Estaban en constante circulación. Cadáveres, más presos, más cadáveres, más presos”.

Grupos de defensa dicen que a los prisioneros que se alistaron se les dijo que sus familias recibirían un pago de cinco millones de rublos (US$ 71.000) si morían en la guerra.

Pero en realidad “nadie quería pagar ese dinero”, dijo Medvedev. Alegó que muchos rusos que murieron luchando en Ucrania fueron “simplemente declarados desaparecidos”.

Medvedev se emocionó por momentos en la entrevista y le dijo a CNN que vio coraje en ambos lados de la guerra.

“Sabes, vi coraje en ambos lados, también en el lado ucraniano, y también en nuestros muchachos… solo quiero que sepan eso”, dijo.

Agregó que ahora quiere compartir su historia para ayudar a llevar a Prigozhin y al presidente de Rusia, Vladimir Putin, ante la justicia.

“Tarde o temprano, la propaganda en Rusia dejará de funcionar, la gente se levantará y todos nuestros líderes… estarán en juego y surgirá un nuevo líder”.

A menudo se describe al Grupo Wagner como las tropas extraoficiales de Putin. Ha ampliado su presencia a nivel mundial desde su creación en 2014 y ha sido acusado de crímenes de guerra en África, Siria y Ucrania.

Cuando se le preguntó si teme el destino de otro desertor de Wagner, Yevgeny Nuzhin, quien fue asesinado frente a una cámara con un mazo, Medvedev dijo que la muerte de Nuzhin lo animó a irse.

“Solo diría que me hizo más audaz, más decidido a irme”, dijo.

Muhammad Darwish y Katharina Krebs de CNN informaron desde Oslo, Noruega. Tara John de CNN escribió desde Nueva York.

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