Nombran al puertorriqueño Joe Acabá como astronauta jefe de la NASA

(CNN Español) — La NASA nombró al astronauta de origen puertorriqueño Joseph Michael «Joe» Acabá como jefe de la Oficina de Astronautas del Centro Espacial Johnson de la agencia, según anunció este jueves en el sitio oficial.

Acabá, un veterano condecorado de múltiples vuelos espaciales, así como exinfante de Marina estadounidense y exeducador, es la primera persona de ascendencia hispana en dirigir la oficina, confirmó la NASA. Reemplazará en su puesto a Drew Feustel, quien ha sido jefe interino de la oficina desde que Reid Wiseman dejó el cargo a finales del año pasado.

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«Sobre la base del éxito sin precedentes de la Estación Espacial Internacional en órbita terrestre baja, y avanzando con la mira puesta en la Luna y luego en Marte, Joe desempeñará un papel fundamental a la hora de garantizar que nuestros astronautas estén preparados para los retos que les aguardan», declaró Bill Nelson, administrador de la NASA, según el sitio de la agencia.

«Nuestro equipo del Centro Espacial Johnson felicita a Joe Acabá por su nombramiento como jefe de la Oficina de Astronautas. Le deseamos lo mejor mientras asume este nuevo y emocionante papel de liderazgo», dijo por su parte la directora del Centro Espacial Johnson de la NASA, Vanessa Wyche.

«Joe es un líder excelente que aporta una vasta experiencia a la Oficina de Astronautas», dijo también el director de Operaciones de Vuelo de la NASA, Norm Knight, quien fue el encargado de su selección. «Conociendo la importancia de este cargo y la integridad de quienes lo han ocupado anteriormente, confío en que Joe será un jefe excepcional en la Oficina de Astronautas y que dirigirá con éxito a nuestros astronautas hacia un futuro apasionante».

Joe Acabá será astronauta jefe de la NASA.

Joe Acabá será astronauta jefe de la NASA (Gentileza NASA)

En efecto, algunas de las tareas de Acabá serán gestionar los recursos y las operaciones de los astronautas, así como desarrollar conceptos operativos para las tripulaciones de vuelo y a asignar tripulaciones para futuras misiones de vuelos espaciales, incluyendo a los astronautas asignados para volar en las misiones Artemis, según la NASA.

Quién es Joe Acabá

Acabá, veterano de tres vuelos espaciales, nació en Inglewood, California, en el año 1967. Sus padres, Ralph y Elsie, todavía viven allí. Se licenció en Geología por la Universidad de California en Santa Bárbara, obtuvo un máster en Geología por la Universidad de Arizona y otro en Educación, Currículo e Instrucción por la Universidad Tecnológica de Texas, Lubbock.

Antes de ser seleccionado como astronauta por la NASA en 2004, Acabá estuvo en la Reserva del Cuerpo de Infantes de Marina de EE.UU. y en el Cuerpo de Paz, trabajó como hidrogeólogo y ejerció de profesor de educación secundaria.

Acabá ha pasado un total de 306 días en el espacio, sirviendo como especialista de misión en la misión STS-119 del transbordador espacial Discovery y como ingeniero de vuelo a bordo de la Estación Espacial Internacional como parte de varias expediciones en 2012 y otras entre en 2017-2018.

En 2009, tuvo su primer viaje abordo del transbordador Discovery en la misión STS-119. En esta ocasión visitó la Estación Espacial Internacional y realizó dos caminatas en el exterior donde asistió en el montaje de paneles solares. En 2012, regresó por segunda vez al espacio en una misión rusa con la nave Soyuz, en calidad de ingeniero de vuelo.

Joseph Acabá ataviado con su traje espacial de la Unidad de Movilidad Extravehicular (EMU), mientras se prepara para salir de la Quest Airlock de la Estación Espacial Internacional, en el año 2009 (Gentileza NASA)

Joseph Acabá ataviado con su traje espacial de la Unidad de Movilidad Extravehicular (EMU), mientras se prepara para salir de la Quest Airlock de la Estación Espacial Internacional, en el año 2009 (Gentileza NASA)

Durante ese tiempo, participó en tres caminatas espaciales para construir y mejorar la estación espacial, y ayudó con la llegada de la primera nave espacial de reabastecimiento comercial, la nave Dragon de SpaceX, en mayo de 2012.

Acabá estaba a bordo de la estación cuando su tripulación pasó de tres a seis personas, lo que permitió a la NASA y a sus socios internacionales duplicar la cantidad de tiempo dedicado a la investigación.

Desde su regreso a la Tierra, ha prestado apoyo a la oficina de astronautas en diversas funciones, entre ellas la de director de operaciones en Rusia y jefe de la Oficina de Pruebas de Integración de Vehículos.

 

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