El papa Francisco llega a Sudán del Sur en su histórica gira por África

(CNN) — El papa Francisco llegó este viernes a Juba, Sudán del Sur, cumpliendo un deseo de mucho tiempo de visitar el país devastado por la guerra y que se encuentra en medio de una gran emergencia humanitaria.

Por primera vez, el papa emprendió el viaje junto al líder de la Comunión Anglicana, el Arzobispo Justin Welby y el moderador de la Asamblea General de la Iglesia de Escocia, Reverendo Iain Greenshields, en nombre de las tres iglesias cristianas que representan a la mayoría de la población en Sudán del Sur.

“Sudán del Sur, asolado por años de guerra, anhela el fin de la violencia constante que obliga a muchas personas a ser desplazadas y vivir en condiciones de gran penuria”, dijo el papa antes de partir desde Roma hacia África este martes.

Sudán del Sur está experimentando la tercera crisis de refugiados más grande del mundo, según la Agencia de la ONU para los Refugiados. Unos cuatro millones de personas  han huido del país o son desplazados internos en Sudán del Sur, más de la mitad de los cuales son niños.

Sudán del Sur se independizó de Sudán, de mayoría musulmana, en 2011, después de décadas de conflicto, solo para sumergirse en una guerra civil dos años después cuando estallaron los combates entre los leales al presidente Salva Kir y los aliados del vicepresidente Riek Machar, que es de una etnia diferente.

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El papa Francisco llegó a Juba, en Sudán del Sur, el 3 de febrero de 2023 (Crédito: SIMON MAINA/AFP via Getty Images)

En abril de 2019, el papa realizó un retiro espiritual en el Vaticano para líderes políticos y religiosos de Sudán del Sur y, en un gesto sin precedentes, se arrodilló y besó los pies del presidente Kir y del vicepresidente Machar.

Antes de llegar a Sudán del Sur, el papa estuvo en República Demócratica del Congo. Allí, más de un millón de personas asistieron a la misa oficiada por Francisco en Kinshasa.

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