Tres armas que cambiaron el curso de la guerra de Rusia en Ucrania

(CNN) — Cuando el presidente de Rusia, Vladimir Putin, envió sus fuerzas a Ucrania hace un año, la mayoría de los observadores esperaban una rápida victoria de los invasores.

Esas primeras predicciones del éxito ruso no se han materializado y los expertos citan una variedad de factores para eso, que incluyen una moral más alta y tácticas militares superiores en el lado ucraniano, pero también, de manera crucial, el suministro de armamento occidental.

Si bien los titulares recientes han hecho mucho hincapié en el potencial de los tanques de batalla occidentales o los sistemas de defensa aérea Patriot para influir en el resultado de la guerra, estos sistemas aún no se han utilizado en combate en Ucrania.

Pero hay otras armas que ya han ayudado a cambiar el curso de la guerra. Aquí hay tres claves que los ucranianos han usado con efectos devastadores.

Misiles Javelin

Al comienzo de la guerra, los combatientes de ambos lados esperaban que las columnas blindadas rusas comenzaran a llegar a la capital ucraniana de Kyiv en cuestión de días.

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Las fuerzas ucranianas disparan un misil antitanque Javelin durante ejercicios en un campo de entrenamiento en 2022.

Los ucranianos necesitaban algo que pudiera amortiguar ese ataque, y lo encontraron en forma de los proyectiles Javelin, un misil antitanque guiado que se dispara desde el hombro y que puede ser desplegado por una sola persona.

Parte de su atractivo radica en su facilidad de uso, como explica el fabricante Lockheed Martin, que codesarrolló el misil con Raytheon: “Para disparar, el artillero coloca un cursor sobre el objetivo seleccionado. La unidad de lanzamiento del comando Javelin luego envía una señal de bloqueo antes del lanzamiento al misil”.

Los Javelin son un arma de «dispara y olvida». Tan pronto como su operador realiza el disparo, puede correr para cubrirse mientras el misil encuentra su camino hacia el objetivo.

Esto fue particularmente importante en los primeros días de la guerra, ya que los rusos tendían a permanecer en columnas cuando intentaban ingresar a las áreas urbanas. Un operador de Javelin podría disparar desde un edificio o detrás de un árbol y desaparecer antes de que los rusos pudieran devolver el fuego.

Los Javelin también son buenos para apuntar al punto débil de los tanques rusos, sus superficies horizontales, porque su trayectoria después del lanzamiento hace que se curve hacia arriba y luego caiga sobre el objetivo desde arriba, según Lockheed Martin.

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Esto se podía ver en imágenes a principios de la guerra de los tanques rusos con sus torretas voladas. A menudo, era un Javelin el que había hecho el daño.

De hecho, el impacto de los Javelin fue tan grande que dos meses y medio después de que comenzara la guerra, el presidente de EE.UU., Joe Biden, visitó la planta de Alabama, donde se fabrican para elogiar a la fuerza laboral por su ayuda en la defensa de Ucrania.

“Hacen una diferencia gigantesca para estos pobres hijos de las armas que están bajo una presión y un poder de fuego tan enormes”, dijo Biden en ese momento.

Había otra ventaja para los Javelin, particularmente pertinente al comienzo de la guerra: eran políticamente aceptables.

“Su bajo costo y uso defensivo los hace políticamente más fáciles de proporcionar para otros países”, escribió Michael Armstrong, profesor asociado de la Universidad de Brock en Ontario, en la conversación. “Por el contrario, los gobiernos no están de acuerdo en enviar armas de ataque más caras como aviones de combate”.

HIMARS

El nombre completo que le da el Ejército de EE.UU. es Sistema de cohetes de artillería de alta movilidad M142 (HIMARS, por sus siglas en inglés). Es «un sistema de armas de ataque de precisión con ruedas de espectro completo, probado en combate, para todo clima, 24/7, letal y receptivo», dice el Ejército de EE.UU.

Para decirlo más claramente, HIMARS es un camión de 5 toneladas que transporta una cápsula que puede lanzar seis cohetes casi simultáneamente, enviando sus ojivas explosivas mucho más allá de las líneas del frente del campo de batalla y luego cambia rápidamente de posición para evitar un contraataque.

Un sistema de cohetes de artillería de alta movilidad (HIMARS) del ejército ucraniano es disparado cerca de la línea del frente en la región de Jersón, Ucrania, el 5 de noviembre.

“Si los Javelin son el arma icónica de las primeras fases de la guerra, HIMARS es el arma icónica de las fases posteriores”, escribió en enero Mark Cancian, asesor principal del Programa de Seguridad Internacional del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

HIMARS dispara municiones llamadas Sistema de Cohetes de Lanzamiento Múltiple Guiado (GMLRS) que tienen un alcance de 70 a 80 kilómetros (alrededor de 50 millas). Y sus sistemas de guía GPS los hacen extremadamente precisos, dentro de unos 10 metros (33 pies) de su objetivo previsto.

En julio pasado, el reportero ruso Roman Sapenkov dijo que fue testigo de un ataque con HIMARS en una base rusa en el aeropuerto de Jersón en el territorio que las fuerzas de Moscú habían ocupado en ese momento.

“Me llamó la atención que todo el paquete, cinco o seis cohetes, aterrizara prácticamente en un centavo”, escribió.

HIMARS ha tenido dos efectos clave, escribió Yagil Henkin, profesor de la Escuela de Comando y Estado Mayor de las Fuerzas de Defensa de Israel, para la Prensa de la Universidad del Cuerpo de Marines de EE.UU.

Los ataques han obligado a “los rusos a mover sus depósitos de municiones más hacia la retaguardia, reduciendo así la potencia de fuego disponible de la artillería rusa cerca de las líneas del frente y dificultando el apoyo logístico”, escribió Henkin.

Y el uso de cohetes de largo alcance para impactar objetivos como puentes ha interrumpido los esfuerzos de suministro de Rusia, dijo.

El sistema HIMARS está fabricado y patentado en Estados Unidos por Lockheed Martin.

Dron Bayraktar TB2

El dron de diseño turco se ha convertido en uno de los vehículos aéreos no tripulados (UAV) más conocidos del mundo debido a su uso en la guerra de Ucrania.

Es relativamente barato, está hecho con piezas listas para usar, tiene un golpe letal y registra sus labores en video.

Un dron Bayraktar TB2 de fabricación turca en un ensayo para un desfile militar dedicado al Día de la Independencia en Kyiv, Ucrania, el 20 de agosto de 2021.

Esos videos lo han mostrado eliminando armaduras rusas, artillería y líneas de suministro con los misiles, cohetes guiados por láser y bombas inteligentes que lleva.

“Los videos virales del TB2 son un ejemplo perfecto de la guerra moderna en la era TikTok”, escribió Aaron Stein, miembro principal del Instituto de Investigación de Política Exterior, en el sitio web del Consejo Atlántico.

El Bayraktar TB2 no era un «arma mágica», pero era «suficientemente bueno», escribió.

Citó como debilidades su falta de velocidad y vulnerabilidad a las defensas aéreas. Las estadísticas del campo de batalla parecen confirmarlo. Diecisiete de los 40 a 50 TB2 que ha recibido Ucrania han sido destruidos en combate, según el sitio web de inteligencia de fuente abierta Oryx.

Pero Stein dice que la cantidad de pérdidas se ve compensada por el bajo costo del dron, lo que significa que pueden reemplazarse con relativa facilidad.

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De hecho, incluso antes de la guerra se estaba trabajando en un plan para establecer una línea de ensamblaje para los drones en Ucrania. Y el uso de drones potencialmente ha salvado la vida de los pilotos ucranianos que, de otro modo, habrían tenido que llevar a cabo las misiones.

Informes recientes de Ucrania indican que el TB2 puede estar desempeñando un papel menor a medida que las fuerzas rusas descubren cómo combatirlo, pero sus seguidores dicen que funcionó cuando la posición de Ucrania era más precaria.

Sus videos de muertes rusas fueron “un gran impulso moral”, dijo a CNN Samuel Bendett, investigador principal adjunto del Centro de Estudios de Rusia de Análisis Naval (CNAS), a principios de la guerra.

“Es una victoria de relaciones públicas”.

El TB2 incluso tuvo un video musical al respecto. Ese es el estatus que ha alcanzado entre los ucranianos.

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