Un vuelo de reconocimiento de la Marina de EE.UU. sobre el estrecho de Taiwán genera el enojo de China

(CNN) — Un avión de reconocimiento de la Marina de EE.UU. sobrevoló el estrecho de Taiwán este lunes, en una maniobra destinada a hacer valer el derecho de operar en el espacio aéreo internacional a pesar de las fuertes objeciones del Ejército chino.

En un comunicado publicado este lunes, la Séptima Flota de EE.UU. dijo que el vuelo del P-8A Poseidón sobre la vía fluvial que separa a China de la isla autónoma de Taiwán se realizó en conformidad con el derecho internacional, lo que demuestra «el compromiso de Estados Unidos con un Indo-Pacífico libre y abierto”.

Pero un portavoz del Comando de Teatro del Este del Ejército Popular de Liberación (EPL) de China, el coronel mayor del Ejército Shi Yi, acusó a Washington de promocionar el vuelo y aumentar las tensiones.

El vuelo estadounidense “perturbó deliberadamente la situación regional y puso en peligro la paz y la estabilidad en el Estrecho de Taiwán”, dijo Shi en un informe en el sitio web en inglés del EPL.

Esa acusación se amplificó en los medios estatales chinos, con una historia en el tabloide estatal nacionalista Global Times que afirmaba que el vuelo del avión de vigilancia y guerra antisubmarina de la Marina de EE.UU. era “otra provocación destinada a provocar problemas”.

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La declaración de la Séptima Flota de EE.UU. afirmaba que el país continuaría “volando, navegando y operando en cualquier lugar que la ley internacional lo permita, incluso dentro del Estrecho de Taiwán”.

El Partido Comunista Chino reclama a Taiwán, una isla de 24 millones de habitantes gobernada democráticamente, como parte de su territorio soberano a pesar de que nunca lo ha controlado.

Beijing envía aviones y barcos militares al Estrecho de Taiwán diariamente mientras mantiene la presión militar sobre la isla.

Este martes, el Ministerio de Defensa de Taiwán dijo que vio 14 aviones del EPL y tres embarcaciones navales alrededor de la isla, incluidos cuatro aviones que cruzaron la línea media del estrecho, que durante décadas sirvió como una línea de demarcación informal que rara vez se viola entre los dos lados, pero es ahora rutinariamente ignorada por Beijing.

Los despliegues del EPL de este martes aumentaron con respecto a los cuatro aviones y tres barcos detectados por Taiwán este lunes, pero ninguno de ellos cruzó la línea media.

El vuelo estadounidense P-8A de este lunes fue el segundo en menos de una semana en llamar la atención del EPL.

El viernes, un Poseidón de EE.UU. con una tripulación de CNN a bordo fue interceptado por un avión de combate del EPL sobre el mar de China Meridional cerca de las Islas Paracel, una cadena de atolones de coral en disputa donde Beijing ha construido instalaciones militares a pesar de los reclamos de Vietnam y Taiwán.

La intercepción, filmada por el equipo de CNN, se produjo después de que desde un aeródromo del EPL en Paracels, que China llama Islas Xisha, advirtiera al avión estadounidense que se mantuviera alejado de lo que afirmaba era el espacio aéreo chino alrededor de las islas.

Un informe del Global Times de este domingo dijo que el EPL manejó el encuentro con el avión estadounidense de manera profesional. Pero la presencia del “avión espía estadounidense que realizó un reconocimiento cercano de China en las puertas” del país muestra que Washington, y no Beijing, es el “agresor” en la región, según el informe.

“El ejército de EE.UU. envía con frecuencia aviones y embarcaciones al mar de China Meridional, el mar de China Oriental y el Estrecho de Taiwán para operaciones de reconocimiento cercanas y tránsitos provocativos, aunque China está a miles de kilómetros de EE.UU.”, dijo.

General de EE.UU.: el EPL está ‘preparándose para algo’

En un acontecimiento relacionado este lunes, el general a cargo del Ejército de EE.UU. en el Pacífico dijo que el EPL se encuentra en una “trayectoria histórica” a medida que continúa aumentando sus fuerzas.

“El brazo militar que han creado es extraordinario”, dijo el general Charles Flynn en un evento del American Enterprise Institute.

“Están ensayando, practicando, experimentando y están preparando esas fuerzas para algo”, dijo Flynn. “Pero no construyes ese tipo de arsenal solo para defender y proteger. Probablemente lo estés construyendo con otro propósito”.

En el mismo evento, la secretaria del Ejército, Christine Wormuth, dijo que si bien no cree que una invasión anfibia del EPL a Taiwán sea inminente, “obviamente tenemos que prepararnos… para pelear y ganar esa guerra”.

“Creo que la mejor manera de evitar pelear esa guerra es mostrarle (a la República Popular China) y a los países de la región que realmente la podemos ganar”, dijo.

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