Exclusivo CNN: Corea del Sur no necesita armas nucleares para enfrentarse al Norte, dice el primer ministro

Seúl, Corea del Sur (CNN) — Corea del Sur no necesita armas nucleares para disuadir la amenaza de Corea del Norte, dijo el primer ministro de ese país, Han Duck-soo, en una entrevista exclusiva con CNN, incluso mientras la opinión pública gira hacia el otro lado en medio de la acelerada carrera armamentista de Asia.

Varias encuestas públicas recientes “definitivamente mostraron que debemos rearmarnos. En términos de capacidad nuclear, (las encuestas dicen que) deberíamos ir más lejos”, dijo Han al presentador de CNN y editor general de negocios, Richard Quest, durante una reunión en Seúl.

Una de esas encuestas, publicada en febrero de este año, encontró que el 71% de más de 1.300 encuestados en el país estaban a favor de que Corea del Sur desarrollara sus propias armas nucleares, una idea que alguna vez fue impensable y que se ha vuelto cada vez más común en la última década, con el aumento de las tensiones en la península de Corea y la disminución de la confianza en Corea del Sur hacia la protección estadounidense.

Sin embargo, Han insistió en que el país tiene suficiente en su arsenal para evitar las “ambiciones absurdas” de Corea del Norte, y que desarrollar capacidades nucleares no era “la forma correcta”.

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“Hemos desarrollado un nivel bastante adecuado de nuestras capacidades de disuasión en estrecha cooperación con Estados Unidos”, dijo, y agregó que el gobierno había “puesto mucho énfasis” en fortalecer su disuasión desde que el presidente Yoon Suk Yeol asumió el poder el año pasado.

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“Deberíamos trabajar junto con la comunidad internacional… para ejercer mucha presión continua sobre Corea del Norte para que se desnuclearice”, dijo. “Nos gustaría que Corea del Norte sepa que el desarrollo y el avance de las capacidades nucleares no garantizarán la paz y la prosperidad en su país”.

Las relaciones entre Corea del Norte y Corea del Sur han empeorado en los últimos años a medida que Pyongyang intensificó su programa de armas, disparando una cantidad récord de misiles el año pasado, incluido uno que voló sobre Japón, la primera vez que Corea del Norte lo hacía en cinco años, lo que provocó alarma internacional.

Y durante meses, Estados Unidos y observadores internacionales advirtieron que Corea del Norte parece estar preparándose para su primera prueba nuclear subterránea desde 2017. El dictador del país, Kim Jong Un, también intensificó su retórica el año pasado; declaró su intención de construir la fuerza nuclear “más poderosa del mundo”, advirtió a los adversarios que Corea del Norte estaba completamente preparada para una “guerra real”, prometió “nunca abandonar” las armas nucleares y descartó la posibilidad de negociar la desnuclearización.

En respuesta, Estados Unidos y sus aliados, Corea del Sur y Japón, intensificaron sus propios ejercicios militares y su cooperación. Yoon, quien ha adoptado públicamente una postura dura contra Corea del Norte, incluso planteó la posibilidad de que Corea del Sur construya su propio arsenal nuclear y dijo en enero que podría “desplegar armas nucleares tácticas o poseer sus propias armas nucleares”.

Y a pesar de que Han expresó su oposición a tal plan, también enfatizó la preparación de Corea del Sur para confrontar a su vecino con armas nucleares, así como su apertura para nuevas conversaciones, bajo ciertas condiciones.

“No nos estamos desarmando contra Corea del Norte”, dijo. “Pero no estamos cerrando el canal de diálogo con Corea del Norte… mientras Corea del Norte se abstenga de sus muy fuertes ambiciones nucleares”.

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El papel de China en la crisis de la región

Han también se refirió al papel de China en la región y dijo que la superpotencia “no era el país que solía ser” en las décadas pasadas que marcó el comienzo de las reformas económicas y la liberalización.

“China es un jugador global enorme e importante”, dijo. “Incluyendo a Corea, creo que a muchos países les gustaría ver que (China) cumpla más con las reglas globales”.

Agregó que aunque China “contribuirá mucho a resolver los problemas globales”, el país a menudo no cumple con las “expectativas que a muchos países les gustaría tener; por ejemplo, esperábamos que China fuera más agresiva y más activo en la reducción de las tensiones en la península de Corea”.

Durante años, China ha sido el mayor socio comercial de Corea del Norte y un salvavidas económico, pues Pyongyang está aislado de gran parte del mundo.

Pero Beijing también es un actor importante en la carrera armamentista de Asia.

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En enero, los ministros de Estados Unidos y Japón advirtieron sobre la “expansión continua y acelerada del arsenal nuclear (de China)”. Solo unos días después, el primer ministro de Japón expresó su preocupación por las actividades militares de China en el Mar de China Oriental y el lanzamiento de misiles balísticos sobre Taiwán que aterrizaron en aguas cercanas a Japón en agosto.

La acumulación militar de China, la política exterior agresiva y los múltiples reclamos territoriales en disputa no han pasado desapercibidos en Seúl, donde las actitudes hacia Beijing se están deteriorando rápidamente.

En la encuesta de 2022 sobre armamento nuclear de Corea del Sur, más de la mitad de los encuestados dijeron que China sería la mayor amenaza para el país en 10 años, y muchos citaron “amenazas distintas a Corea del Norte” detrás de su apoyo a un arsenal nuclear nacional.

Han reconoció que Seúl estaba observando de cerca estas disputas territoriales.

“La paz en el Estrecho de Taiwán también es muy importante para la seguridad y la paz de la península de Corea”, dijo. Y aunque Corea del Sur está «comprometida» con la política de una sola China, dijo, «al mismo tiempo, (esperamos) que China se base más en las reglas, que no se comporte como un país… que sea condenada por la comunidad internacional».

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