Un Putin desafiante visita la ciudad ocupada de Mariúpol, símbolo de la resistencia ucraniana

(CNN) — Vladimir Putin realizó una visita sorpresa a Mariúpol, ocupada por Rusia, una ciudad que sus fuerzas dejaron en ruinas cuando la capturaron el año pasado.

La primera visita del presidente de Rusia al territorio ucraniano ocupado es un aparente acto de desafío, que se produce pocos días después de que la Corte Penal Internacional emitiera una orden de arresto contra él.

Putin fue trasladado a Mariúpol en helicóptero y recorrió los distritos de la ciudad en un automóvil, según muestran las imágenes publicadas por las autoridades rusas.

Se muestra al presidente de Rusia reuniéndose con residentes aparentemente sorprendidos. Putin le dice a un hombre: “Tenemos que empezar a conocernos mejor”.

Un comunicado del Kremlin no dijo cuándo tuvo lugar la visita, aunque este sábado visitó Crimea para conmemorar el noveno aniversario de su anexión.

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El presidente de Rusia, Vladimir Putin, habla con residentes durante su visita a Mariupol, Ucrania, el 19 de marzo. (Pool/AP)

Todas las imágenes publicadas de la visita de Putin son de noche, una posible forma en que las autoridades ocultan los daños.

La noticia de la visita se produce después de que el viernes la Corte Penal Internacional emitiera órdenes de arresto contra Putin y la funcionaria rusa Maria Lvova-Belova por un supuesto plan para deportar niños ucranianos a Rusia. Putin aún no ha comentado sobre la orden.

Moscú planea reabrir el Teatro Dramático de Mariúpol 0:44

Es probable que la visita sea vista como particularmente desafiante para los ucranianos, ya que Mariúpol fue durante mucho tiempo un símbolo de resistencia que ha sido testigo de algunos de los combates más intensos desde que Rusia lanzó su invasión el año pasado.

Durante el viaje, el Kremlin dijo que Putin también examinó la costa de Mariúpol, al visitar un club náutico y un teatro.

El viceprimer ministro de Rusia, Marat Khusnullin, quien lo acompañó, habló en detalle con Putin sobre los “trabajos de construcción y restauración en curso” en la ciudad.

En el video, Khusnullin le dice a Putin: “Hay un plan para reconstruirlo al final del tercer año. Planeamos que sea un aeropuerto completamente funcional capaz de realizar vuelos a todas las ciudades de Rusia y en el extranjero”.

El Kremlin agregó que Putin celebró una reunión en el puesto de mando de la operación militar especial, la descripción de Rusia de su invasión, en Rostov-on-Don.

Vladimir Putin, a la izquierda, conduce con el viceprimer ministro de Rusia Marat Khusnullin durante su visita a Mariupol, Ucrania, el 19 de marzo. (AP)

Un parlamentario de Ucrania, Oleksii Honcharenko, criticó la visita y calificó a Putin de «criminal de guerra» este domingo, al cuestionar el momento de su visita a Mariúpol.

Al cuestionar su momento, preguntó en una publicación de Telegram: “¿Vino el criminal de guerra a ver con sus propios ojos el genocidio que cometió en Mariúpol? ¿Por qué de noche? ¿Tiene miedo?»

Mariúpol, una ciudad portuaria en el mar de Azov, está ubicada en el óblast de Donetsk de Ucrania y ha estado bajo control ruso directo desde mayo de 2022.

Fue en Mariúpol donde las fuerzas rusas llevaron a cabo algunos de sus ataques más notorios, incluido uno a una sala de maternidad en marzo pasado y el bombardeo de un teatro que obligó a cientos de civiles a buscar refugio.

Mariúpol se convirtió en un símbolo de la resistencia ucraniana durante semanas de implacables ataques rusos el año pasado. Es famoso que incluso cuando la mayor parte de la ciudad había caído, sus defensores resistieron en la planta siderúrgica de Azovstal durante semanas antes de que la fortaleza finalmente cayera en man.

Una vista aérea de Mariupol el 12 de abril de 2022. (Andrey Borodulin/AFP/Getty Images)

Los analistas de defensa le dijeron previamente a CNN que las fuerzas rusas intentaron arrasar Mariúpol para que la ciudad fuera “más fácil de controlar”.

De las 450.000 personas que vivían en la ciudad antes de la guerra, más de un tercio ya abandonó el territorio.

Duarte Mendonca y Kostan Nechyporenko de CNN contribuyeron con este reportaje.

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