Un presunto dron afiliado a Irán mata a un contratista estadounidense y hiere a 5 miembros de su servicio en el noreste de Siria

(CNN) — Un contratista estadounidense murió este jueves después de que un presunto avión no tripulado afiliado a Irán alcanzara una instalación que albergaba a personal estadounidense en el noreste de Siria, informó el Pentágono en un comunicado.

El contratista era ciudadano estadounidense, confirmó un portavoz del Mando Central de Estados Unidos. En el ataque también resultaron heridos cinco militares y otro contratista estadounidense.

«La comunidad de inteligencia considera que el vehículo aéreo no tripulado es de origen iraní», declaró el Pentágono.

En respuesta al ataque, el presidente Joe Biden autorizó un ataque aéreo de precisión «en el este de Siria contra instalaciones utilizadas por grupos afiliados al Cuerpo de Guardias Revolucionarios Islámicos de Irán (IRGC)», dijo el secretario de Defensa Lloyd Austin en el comunicado.

EE.UU., según el comunicado del Pentágono, «tomó medidas proporcionadas y deliberadas destinadas a limitar el riesgo de escalada y minimizar las bajas.»

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«Como ha dejado claro el presidente Biden, tomaremos todas las medidas necesarias para defender a nuestro pueblo y responderemos siempre en el momento y lugar que elijamos», dijo Austin. «Ningún grupo atacará impunemente a nuestras tropas».

El comandante del Mando Central de EE.UU., el general Erik Kurilla, dijo que EE.UU. podría llevar a cabo ataques adicionales si se produjeran más ataques. «Estamos preparados para opciones escalables ante cualquier ataque iraní adicional», dijo Kurilla en un comunicado el jueves por la noche.

Estados Unidos mantiene aproximadamente 900 soldados en Siria.

Kurilla dijo anteriormente este jueves que los proxies iraníes habían llevado a cabo ataques con drones o cohetes contra las fuerzas estadounidenses en Oriente Medio 78 veces desde principios de 2021, un promedio de casi un ataque cada 10 días.

«Lo que Irán hace para ocultar su mano es que usan proxies iraníes», dijo Kurilla en una audiencia del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes a primera hora del día. «Se trata de vehículos aéreos no tripulados o cohetes para poder atacar a nuestras fuerzas en Irak o Siria».

Cuando se le preguntó si tales ataques se consideraban un acto de guerra, Kurilla dijo: «Están siendo realizados por los proxies iraníes es lo que yo les diría.»

La administración Biden ha llevado a cabo ataques aéreos contra milicias afiliadas a Irán en múltiples ocasiones tras ataques anteriores contra instalaciones estadounidenses en la región.

En febrero de 2021, la primera acción militar conocida de Biden fue llevar a cabo ataques contra milicias respaldadas por Irán tras ataques con cohetes contra tropas estadounidenses en Irak. Y en agosto, Estados Unidos atacó un grupo de búnkeres utilizados para el almacenamiento de municiones y el apoyo logístico por parte de proxies iraníes en Siria, después de que cayeran cohetes cerca de otra instalación estadounidense.

El presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, visitó las tropas estadounidenses en Siria a principios de este mes, siendo la primera vez que lo hace en calidad de general estadounidense de alto rango. Milley visitó a las tropas en el noreste de Siria que están allí como parte de la campaña en curso para derrotar a ISIS, una misión que EE.UU. lleva a cabo con sus socios en las Fuerzas Democráticas Sirias dirigidas por kurdos.

Pero la visita de Milley también se centró en la seguridad de las tropas estadounidenses, según dijo su portavoz, e inspeccionó las medidas de protección en Siria.

Dos semanas antes de la visita de Milley, las fuerzas estadounidenses y de la coalición en Green Village (Siria) fueron atacadas con cohetes. Ninguna tropa estadounidense o de la coalición resultó herida en ese ataque, pero puso de relieve la amenaza que emana de los adversarios en la región, a menudo en forma de proxies o milicias respaldadas por Irán.

Apenas dos días antes del ataque con cohetes, cuatro soldados estadounidenses y un perro de trabajo resultaron heridos en un ataque con helicóptero contra un alto dirigente del ISIS en el noreste de Siria.

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