El asteroide «asesino de ciudades» pasará entre las órbitas de la Tierra y la Luna este fin de semana

(CNN) — Al escuchar las palabras «asesino de ciudades» y «asteroide» en la misma oración, es aceptable pensar que algo malo podría estar por suceder.

Pero no temas. Aunque un asteroide con el potencial de causar daños significativos se acerca a nuestro planeta de manera algo inusual, este pasará entre las órbitas de la Tierra y la Luna sin causar daño.

El sábado por la noche, el asteroide 2023 DZ2 pasará volando a una distancia de 170.000 kilómetros (105.633 millas). La luna, en comparación, está a unos 384.400 kilómetros (238 855.millas) de la Tierra.

Conocido como el «asesino de ciudades» («city killer», en inglés), el asteroide —que mide entre 40 y 100 metros (131 a 328 pies) de tamaño— no hará nada por el estilo. Pero su sobrevuelo sigue siendo notable, dicen los expertos.

“Lo inusual de este objeto es que es bastante raro que un objeto de este tamaño pase tan cerca de la Tierra. Eso sucede aproximadamente una vez cada 10 años”, dijo el viernes a CNN Richard Moissl, jefe de la Oficina de Defensa Planetaria de la ESA.

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“Pero esta es una oportunidad única en una década para obtener algunas buenas medidas de cerca en un cuerpo relativamente grande que es relativamente fácil de medir en ese sentido”, dijo.

Los objetos cercanos a la Tierra son asteroides y cometas con órbitas que los acercan a 195 millones de kilómetros (120 millones de millas) del Sol, y esto significa que pueden «circular a través del vecindario orbital de la Tierra», según la NASA.

Los expertos iluminarán el asteroide 2023 DZ2 con radar y lo usarán para obtener mediciones más precisas del objeto, agregó Moissl.

La etiqueta de «asesino de ciudades»

Moissl dijo que la frase «asesino de ciudades» es utilizada por expertos en referencia a dos impactos de asteroides conocidos.

Durante el evento de Tunguska de 1908, un asteroide “envió una onda de choque y arrasó con 2.000 kilómetros cuadrados de bosque” en Siberia, dijo Moissl. Además, hace unos 50.000 años, un asteroide de hierro golpeó lo que hoy es Arizona, entre Flagstaff y Winslow en la meseta de Colorado, creando un cráter de 1,2 kilómetros (0,75 millas) de ancho y unos 180 metros (600 pies) de profundidad.

Cuando las rocas espaciales ingresan a la órbita de la Tierra y golpean la tierra, «si ocurren en áreas deshabitadas, entonces [no] es una gran preocupación», dijo Moissl.

“Si alguna vez encontramos uno de los sitios donde vemos que esto impactará en la Tierra, el primer paso es averiguar dónde impactará en la Tierra porque si es en medio del océano, en medio del desierto, no es un gran problema. Solo debemos asegurarnos de que no haya tráfico aéreo ni personas en el área”, agregó.

“De ahí viene el [término] ‘asesino de ciudades’. Si un objeto de este tipo cayera directamente sobre una ciudad, esto sería un problema: toda la ciudad probablemente sufriría graves daños y debería ser evacuada.

“Asesino de ciudades es un buen eslogan. No es una mala descripción. Es por eso que no lo tiramos completamente por la ventana. Porque dice en dos palabras: esto es peligroso al nivel de ser capaz de destruir una ciudad”, explicó.

Sin embargo, eso no es lo que está sucediendo con 2023 DZ2. El asteroide, que está en una órbita heliocéntrica, lo que significa que está en una órbita y una elipse alrededor del Sol, “continuará dando vueltas y vueltas alrededor del Sol”, dijo.

Actualmente hay más de 1.450 objetos cercanos a la Tierra en la «lista de riesgos», dijo Moissl, y se agregan cada vez que existe «la más mínima posibilidad de que pueda impactar [la Tierra] en los próximos 100 años».

“Estos objetos generalmente se observan bastante. Y se afinan las medidas”, agregó.

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