El ciclón Ilsa establece un nuevo récord de viento al azotar la costa occidental de Australia

(CNN) — El ciclón Ilsa chocó contra un tramo remoto de la costa de Australia Occidental alrededor de la medianoche de este jueves, hora local, con vientos que rompieron récords anteriores establecidos hace más de 10 años en el mismo lugar.

Después de formarse frente a la costa durante días, el ciclón Ilsa tocó tierra entre De Gray y Pardoo Roadhouse como una tormenta de categoría 5, según el Buró de Meteorología de Australia (BOM por sus siglas en inglés), el equivalente a un huracán del Atlántico de categoría 4.

Desde entonces, el ciclón se ha debilitado y se desplaza hacia el sureste a través del estado, trayendo fuertes lluvias y vientos sostenidos de 120 kilómetros por hora.

Justo antes de tocar tierra firme, el ciclón Ilsa aceleró sobre Bedout Island, una pequeña isla deshabitada, donde la velocidad del viento sostenido alcanzó los 218 km/h durante un período de 10 minutos.

“¡El ciclón George fue el poseedor del récord anterior con 194 km/h en 2007 en el mismo lugar!”, tuiteó el BOM. Durante la noche, las ráfagas de viento en la isla, que es un caldo de cultivo para las aves marinas, alcanzaron los 288 km/h.

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Aún no está claro qué daño causó el ciclón en Australia Occidental, aunque los vientos tenían el potencial de causar daños significativos a árboles, edificios, líneas eléctricas y otra infraestructura.

Ciclón Ilsa Australia

Las advertencias de inundación están vigentes en una gran área del oeste de Australia para el 14 de abril de 2023 y se teme que el agua pueda bloquear el acceso a carreteras remotas. (Crédito: Departamento de Bomberos y Servicios de Emergencia WA)

Funcionarios planeaban inspeccionar los daños desde el aire cuando fuera lo suficientemente seguro volar helicópteros sobre el área.

Este viernes, el superintendente Peter Sutton, del departamento de bomberos y servicios de emergencia de Australia Occidental, dijo que el ciclón parece haber pasado por alto los principales centros de población, incluida la ciudad de Port Hedland, hogar de unas 16.000 personas, en su mayoría trabajadores mineros.

“Ciertamente habrá daños a lo largo de las áreas costeras donde ocurrió el cruce, pero en gran parte las áreas pobladas escaparon a la peor parte cuando cruzó la costa”, dijo Sutton.

El alcalde de Port Hedland, Peter Carter, dijo a la Corporación de Radiodifusión de Australia (ABC) que las ráfagas de viento sonaban como un tren de carga. “Creo que la ciudad tuvo mucha suerte… la ciudad todavía está aquí”, dijo a Seven News, afiliada de CNN.

Port Hedland es el puerto de exportación a granel más grande del mundo, donde se cargan y envían grandes volúmenes de mineral de hierro a países como China, Japón y Corea del Sur. La Autoridad Portuaria de Pilbara dijo que el puerto reabrió este viernes después de las inspecciones de seguridad para verificar cualquier daño a la infraestructura.

Bidyadanga, la comunidad aborigen más grande del estado, hogar de unas 850 personas, también resultó relativamente ilesa, según los primeros informes.

Este viernes temprano, surgieron informes de “grandes daños” en Pardoo Roadhouse, un destino popular para los viajeros en la carretera a lo largo de la costa. Uno de sus propietarios, Will Batth, le dijo a ABC que soportó “cuatro horas de infierno” y finalmente buscó refugio en un contenedor de transporte mientras el ciclón Ilsa arrancaba el techo.

Ciclón Ilsa Australia

Trabajadores de los servicios de emergencia de Australia evalúan el alcance de los daños causados por el ciclón Ilsa que tocó tierra en partes remotas del país el 14 de abril de 2023. (Crédito: Departamento de Bomberos y Servicios de Emergencia de WA)

Las autoridades habían advertido a los residentes que ataran todo lo que pudiera volar con vientos fuertes: caravanas, trampolines, remolques y cualquier objeto suelto.

“Los vientos de esta fuerza son extremadamente peligrosos. No solo pueden derribar árboles, líneas eléctricas y dañar techos y casas, sino que también pueden levantar grandes objetos sueltos de su jardín (barcos, remolques o caravanas) y lanzarlos por el aire”, advirtió la meteoróloga principal del BOM, Miriam Bradbury.

A medida que se acercaba la tormenta este jueves, las áreas costeras se pusieron en alerta roja, lo que significa que las personas debían quedarse en su lugar y refugiarse dentro de los edificios, lejos de ventanas y puertas.

Se abrieron centros de evacuación para personas traídas de comunidades remotas en riesgo de ser azotadas por los vientos y aisladas por escombros e inundaciones.

Se espera que el ciclón Ilsa arroje fuertes lluvias en la región, de hasta 200 a 300 milímetros, según el BOM, y vastas áreas del estado están bajo vigilancia de inundaciones.

“Las inundaciones fluviales pueden afectar significativamente las carreteras y las rutas de acceso, con muchos caminos embarrados o incluso inaccesibles en los próximos días”, dijo Bradbury el jueves.

La tormenta más fuerte que haya azotado alguna parte de Australia fue el ciclón Mónica, que llegó en 2006 con vientos sostenidos de alrededor de 290 km/h, mientras barría las partes este y norte de Australia.

Ese ciclón pasó por alto áreas densamente pobladas pero derribó árboles y causó graves daños a la vegetación junto con una marejada ciclónica de hasta seis metros de altura.

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