Francisco Cerúndolo, la mejor raqueta argentina, se ilusiona con su torneo favorito, Wimbledon

(CNN Español) — «El tenis es una combinación perfecta de acción violenta que tiene lugar con un ambiente de total tranquilidad», supo decir Billie Jean King, ganadora de 20 títulos Wimbledon entre individuales, dobles y mixtos y cuatro Roland Garros.

Francisco Cerúndolo aplica a la perfección con la frase de la icónica mujer del tenis. Sus golpes son lacerantes, salen disparados como rayos, su tremendo repertorio quedó demostrado en el ambiente de absoluta elegancia y tranquilidad que es Eastbourne (sur de Inglaterra), donde conquistó este fin de semana —con fascinante aplomo— el primer ATP 250 sobre césped en 28 años para el tenis de Argentina. Derrotó en la final al estadounidense Tommy Paul con parciales de 6-4, 1-6 y 6-4.

El icónico Guillermo Vilas fue el primero en conquistar un torneo sobre césped. Lo hizo en el Masters 1974 de Melbourne para coronarse luego de manera consecutiva (1978 y 1979) en el Australian Open, el cual se disputaba en aquel entonces sobre esta superficie. Javier Frana fue la otra raqueta argentina que trepó a lo más alto de un podio en césped, cuando se consagró en el ATP de Nottingham en 1995.

«Jamás me imaginé ganar un título en césped», dijo Cerúndolo, quien se ubica a sus 24 años en el puesto 19 del ranking, la mejor raqueta argentina del momento en el circuito de la ATP. Este brillante momento del tenista porteño cobra más dimensión si se mira la historia. Otras brillantes raquetas argentinas llegaron a instancias decisivas, pero no pudieron coronarse sobre superficie de hierba. David Nalbandian fue finalista en Wimbledon 2002 y en Queen’s 2012. Juan Martín del Potro fue medallista de bronce en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y semifinalista en Wimbledon 2013. Por su parte, Guillermo Coria y Guillermo Cañas fueron finalistas en el torneo de Hertogenbosch (Países Bajos).

El deporte, religión en su familia, y su amor por la música: «Siempre estoy cantando»

Francisco Cerúndolo nació en Buenos Aires el 13 de agosto de 1988 en el contexto de una familia donde el deporte es liturgia. Su papá, Alejandro, fue tenista profesional en los años 80, y es a quien idolatra Francisco. Juan Manuel, su hermano de 22 años, es también tenista profesional, ganó en 2021 el ATP 250 de Córdoba. Su hermana Constanza ganó la Medalla de Oro con las Leonas en Hockey sobre césped en los Juegos Olímpicos de la Juventud 2018.

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‘Fran’, tal como lo llama la gran mayoría, se declara admirador de Roger Federer y David Nalbandian. Dice que le encanta ver películas a través de la plataforma Netflix; su cinta favorita es Gladiador, su serie predilecta es Prision Break y su actor preferido es Matt Damon.

Ser cantante es algo que le apasiona. «Siempre estoy cantando», sostiene. Sus artistas favoritos son Bad Bunny y Bob Marley.

Su talento secreto son las matemáticas. «Adoro todo lo que tenga que ver con números», admite.

Actualmente cursa estudios de gestión con enseñanza de modo online de la Universidad de Palermo. Fran reconoce que le gustan géneros como el rock, el pop y que le encanta el reguetón. Ama comer asado, comida clásica de Argentina, y también hamburguesas. Como toda su familia, es fanático de River Plate.

Su estilo de juego

Es diestro y tiene revés a dos manos. Sus poderosísimos golpes planos y potentes le dan una aceleración a la bola, logrando imponer condiciones ante sus oponentes. El aplomo con el que se planta es fantástico. Su gran complexión física, en brazos y anchos de hombros, y talento para administrar el gran repertorio de golpes genera admiración. Arriesga con tiros agresivos durante todo el juego. Ha tenido altibajos dentro de un mismo partido, que ha ido ajustando, tanto como otro aspecto del juego que ha mejorado: su saque. Como todo tenista argentino se siente muy cómodo en tierra batida, aunque se desempeña bien y cómodo en cualquier superficie. «Hoy en día se puede jugar bien en hierba, no es tan rápido como antes», manifestó.

Francisco Cerundolo (ARG) durante el partido contra Tommy Paul (USA) el 1 de julio de 2023, en Eastbourne, Inglaterra (Crédito: David Horton – CameraSport via Getty Images)

Debut y primeros torneos

En 2018 se convirtió en profesional. Su entrenador es Kevin Konfederak. En 2021 llegó a las finales del Open de Santiago y el Challenger de Concepción, ambos en Chile. Ese mismo año fue finalista del Open de Buenos Aires y ganó el Challenger de la ATP, Split Open de Croacia. En 2022 evidenció un crecimiento en su juego y en el ranking. Conquistó el torneo ATP 250 de Bastad (Suecia) al derrotar en la final a su compatriota Sebastian Baez. También fue semifinalista del ATP 500 de Río de Janeiro. Tuvo malas prestaciones en la gira por Europa y de Estados Unidos en superficie de cemento. No obstante, todo cambió en Miami, donde llegó a las semifinales. Cerró el 2022 siendo semifinalista del ATP 500 de Hamburgo.

Su andar en algunos otros torneos del circuito en 2023

-Australian Open: Por primera vez superó la primera ronda de un Grand Slam, derrotó a Guido Pella y Corentin Moutet antes de caer contra Félix Auger-Aliassime

-Masters 1000 de Miami: Fue eliminado a manos de Karen Khachanov en cuartos de final

-Masters 1000 de Roma: Cayó en cuartos de final ante Casper Ruud

-ATP 250 de Lyon: Perdió en la final ante el local Arthur Fils

-Roland Garros: Perdió en cinco sets con Holger Rune en octavos de final

Ahora llega Wimbledon, su torneo favorito, en el que Djokovic es el máximo favorito

Tras consagrarse en Eastbourne, Cerúndolo pone el ojo en el tercer Grand Slam del año. Sobre la hierba londinense su rival para el debut será el portugués Nuno Borges, con quien no registra enfrentamientos previos.

En el césped del All England Club el máximo favorito es Novak Djokovic, quien querrá extender su reinado. El serbio va por su quinto título consecutivo en Wimbledon, que de lograrlo llegará a su octava corona en el césped de Londres. Llegaría a la escalofriante cifra de 24 torneos majors.

Su principal oponente es el español Carlos Alcaraz, flamante campeón en Queen’s y actual número 1 del mundo.

Debajo hay una élite de tenistas que están al acecho buscando dar el golpe. La constelación de estrellas la conforman raquetas de brillo como Daniil Medvedev (3, del rankig de la ATP), Stefanos Tsitsipas (5), Alexander Zverev (21). A ellos se les han sumado jóvenes como Jannik Sinner (8) y Holger Rune (6) que vienen demostrando un repertorio de juego de mucho fuste. También habrá que estar atento a jugadores como Frances Tiafoe (10), Sebastian Korda (25) o Cameron Norrie (13), que sueñan con hacer historia.

A ellos habrá que sumarle a Francisco Cerúndolo, que llega con la moral en alza, tanto como su tenis de altísimo nivel. La ciudad favorita de Fran es Roma, pero querrá que Londres se transforme en un lugar inolvidable de su vida, pues su sueño es consagrarse en Wimbledon, el torneo que —reconoce— es el que más le apasiona.

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