Los motivos por los que el cambio de cargador de Apple es tan importante

(CNN) — Apple retiró del mercado su cargador Lightning este martes, exactamente 11 años después del día en que se anunció por primera vez.

Esto marca un hito para la empresa al adoptar finalmente USB-C, un sistema de carga universal. Es digno de mención no solo porque Apple se había resistido a hacerlo durante años sino porque está a punto de hacer que la carga de sus dispositivos sea mucho más fácil para sus clientes.

Pero, como ocurre con la mayoría de las cosas, hay un problema: el cambio a un estándar universal significa que Apple está cediendo el control de su ecosistema de carga por cable, y la identificación de los cargadores buenos de los malos no será obvio para muchos de los consumidores.

¿Qué está cambiando?

En su evento de presentación del iPhone 15, la compañía anunció que todos sus teléfonos inteligentes de la próxima generación se lanzarán con carga USB-C, al igual que la última versión de sus AirPods Pro. Aunque Apple ya había cambiado sus iPads y MacBooks a la carga USB-C, hasta ahora se había resistido a realizar el cambio en el iPhone.

El cambio se produciría menos de un año después de que la Unión Europea (UE) aprobara una legislación que exige que todos los teléfonos inteligentes, tabletas, cámaras digitales, parlantes portátiles y otros dispositivos pequeños admitan la carga USB-C para 2024. Es la primera ley de su tipo y tiene como objetivo reducir la cantidad de cargadores y cables con los que los consumidores deben lidiar cuando compran un nuevo dispositivo, y permitir a los usuarios mezclar y combinar dispositivos y cargadores incluso si fueron producidos por diferentes fabricantes.

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El nuevo iPhone 15 se muestra durante un evento de Apple en el Steve Jobs Theatre del Apple Park el 12 de septiembre de 2023 en Cupertino, California.

El nuevo iPhone 15 se muestra durante un evento de Apple en el Steve Jobs Theatre del Apple Park el 12 de septiembre de 2023 en Cupertino, California. (Justin Sullivan/Getty Images)

Ahora los clientes de Apple pueden usar los mismos cargadores USB-C para alimentar sus iPhones, iPads y computadoras Mac, sin tener que luchar para encontrar el cargador adecuado para cada dispositivo. También servirá para combinar dispositivos, como conectar un iPhone con batería baja a un iPad completamente cargado o de manera similar entre diferentes marcas.

«Esta es posiblemente la mayor alteración en el diseño del iPhone en varios años, pero en realidad no es un cambio tan dramático», dijo Ben Wood, analista de CCS Insight.

El año pasado, el vicepresidente senior de marketing mundial de Apple, Greg Joswiak, destacó el valor y la ubicuidad del cargador Lightning, que está diseñado para cargar dispositivos más rápido, pero señaló que «obviamente tendremos que cumplir» con el mandato de la UE.

«No tenemos opción, como ocurre en todo el mundo, de cumplir con las leyes locales, pero creemos que el enfoque habría sido mejor desde el punto de vista ambiental y mejor para nuestros clientes si no hubiera un gobierno en el medio», dijo Joswiak en su momento.

El nuevo Apple iPhone 15 Pro, con cargador USB-C pedido en la UE, se muestra entre otros productos nuevos durante un evento de lanzamiento en Apple Park en Cupertino, California, el 12 de septiembre de 2023. (Nic Coury/AFP/Getty Images)

El nuevo Apple iPhone 15 Pro, con cargador USB-C pedido en la UE, se muestra entre otros productos nuevos durante un evento de lanzamiento en Apple Park en Cupertino, California, el 12 de septiembre de 2023. (Nic Coury/AFP/Getty Images)

La decisión de la UE es parte de un intento por abordar el tema de los desechos electrónicos en general, pero podría generar más desechos en el corto plazo si la gente comienza a descartar sus cables Lightning. Aunque Apple ha expresado preocupaciones ambientales sobre lo que suceda con los viejos cargadores Lightning, también tenía razones financieras para rechazar el cambio.

La historia del cargador Lightning

Apple introdujo el cargador Lightning junto con el iPhone 5 en 2012, reemplazando su conector de base de 30 pines existente por uno que permitía una carga más rápida y tenía un diseño reversible. También inició un negocio de accesorios relacionados, que requirió que los usuarios compraran un adaptador Lightning de US$ 30 para conectar el dispositivo a bases, despertadores y sistemas de altavoces más antiguos.

«Para Apple, se trataba de tener el control de su propio ecosistema. Apple gana mucho dinero vendiendo cables Lightning y sus numerosos accesorios relacionados», dijo David McQueen, director de ABI Research.

También recibe un recorte financiero de los accesorios y cables de terceros que pasan por su programa Made For iPhone. «Pasar a USB Tipo C eliminaría este nivel de control, ya que USB-C es un ecosistema mucho más abierto», dijo McQueen.

Apple ahora está vendiendo un nuevo adaptador USB-C a Lightning por US$ 29 para permitir a las personas conectar sus accesorios Lightning existentes a un iPhone o iPad con USB-C para cargar o compartir datos. De manera similar, Apple introdujo un dongle de US$ 29 en 2012 para conectar el iPhone 5 (el primer teléfono con su cargador Lightning) a bases antiguas, radios despertadores y sistemas de altavoces.

¿Qué significa esto para los usuarios de iPhone?

Una persona mira el nuevo Apple iPhone 15 Pro durante un evento de Apple el 12 de septiembre de 2023 en Cupertino, California. (Justin Sullivan/Getty Images)

Una persona mira el nuevo Apple iPhone 15 Pro durante un evento de Apple el 12 de septiembre de 2023 en Cupertino, California. (Justin Sullivan/Getty Images)

El cambio a USB-C probablemente no será un incentivo para que las personas se actualicen, pero podría influir en algunos consumidores que se han resistido al iPhone por sus limitaciones de carga, según Thomas Husson, vicepresidente de Forrester Research.

Teniendo en cuenta que muchos dispositivos móviles ya utilizan USB-C, incluidos los iPads y MacBooks de Apple, el acceso a los cables de carga no debería ser demasiado difícil ni costoso.

Pero abundan las imitaciones y algunos cargadores USB-C son mucho más seguros que otros. Algunos pueden proporcionar demasiada potencia y otros no la suficiente. Algunos pueden regular el flujo de electricidad y datos a su teléfono, y otros no. Entre las principales recomendaciones de CNN Underscored para cargadores USB-C se encuentran grandes marcas, incluidas Anker, Belkin, Apple, Amazon y Google.

«Dada la amplia utilización de USB-C en otros dispositivos, es difícil imaginar que los clientes se vean sorprendidos por este cambio y, a largo plazo, es probable que los beneficie, ya que un sistema de carga universal tiene ventajas muy obvias», dijo Wood.

Apple también dijo que un controlador USB-C dedicado permitirá velocidades de transferencia de hasta 20 veces más rápidas que con la tecnología USB-2 para el iPhone 15 Pro.

Retirar del mercado el cable Lightning podría incluso generar, en el corto plazo, una oleada de desechos electrónicos a medida que los usuarios de iPhone arrojen sus cables Lightning inútiles en un cajón. Pero Apple le dijo a CNN que tiene un programa de reciclaje «robusto» donde se pueden traer cargadores y cables usados. También es posible buscar un centro local de reciclaje de desechos electrónicos o una tienda Best Buy para obtener opciones respetuosas con el medio ambiente.

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