Destituyen al ministro de Defensa de China Li Shangfu, que llevaba dos meses desaparecido

(CNN) — El ministro de Defensa de China, Li Shangfu, fue destituido este martes dos meses después de desaparecer de la escena pública, convirtiéndose en el segundo ministro de alto perfil que pierde su puesto recientemente sin ninguna explicación oficial.

Li también fue destituido de sus cargos como miembro de la Comisión Militar Central —un poderoso organismo dirigido por el presiene de China Xi Jinping que en última instancia comanda las fuerzas armadas— y como uno de los cinco consejeros de Estado de China —un alto cargo en el gabinete que está por encima de un ministro ordinario—, informó este martes la cadena estatal CCTV.

La decisión fue aprobada por el comité permanente de la Asamblea Popular Nacional, órgano legislativo del país, según la CCTV.

Li, que fue nombrado ministro de Defensa en marzo, no ha sido visto en público desde finales de agosto, lo que ha alimentado intensas especulaciones sobre su destino.

Li Shangfu fue nombrado ministro de Defensa en marzo, pero no se le ha visto en público desde finales de agosto, lo que ha alimentado intensas especulaciones sobre su destino.

La desaparición del general se produce tras una serie de inexplicables cambios de personal que han sacudido a las altas esferas del país, incluida la dramática destitución del ex ministro de Asuntos Exteriores Qin Gang en julio.

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Qin también fue destituido como consejero de Estado este martes, informó CCTV.

La desaparición y destitución de dos ministros de alto rango en rápida sucesión ha suscitado dudas sobre la gobierno de Xi, que ha hecho aún más opaco el sistema político chino a medida que concentra el poder e impone una estricta disciplina de partido.

Xi también ha intensificado una campaña para reforzar la seguridad nacional, tratando de eliminar cualquier amenaza y vulnerabilidad percibidas para el Partido Comunista gobernante en medio de las crecientes tensiones con Occidente.

La destitución de Li, irónicamente, ha eliminado un importante obstáculo para la reanudación de las conversaciones militares de alto nivel entre China y Estados Unidos.

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Li fue sancionado por Estados Unidos en 2018 por la compra de armas rusas por parte de China, y Beijing ha sugerido en repetidas ocasiones que el secretario de Defensa estadounidense no conseguiría una reunión con Li a menos que las sanciones fueran revocadas.

Desaparición inexplicable

Semanas antes de que Li desapareciera de la escena pública, Xi convocó a los altos mandos militares a una reunión en Beijing, en la que hizo hincapié en la lealtad política, la disciplina y el «liderazgo absoluto» del partido sobre las fuerzas armadas.

Días después de esa reunión, Xi destituyó a los dos principales generales de la Fuerza de Cohetes del Ejército Popular de Liberación (EPL), una unidad de élite que supervisa el arsenal de misiles nucleares y balísticos de la nación, desatando temores de una purga más amplia en el Ejército.

El Gobierno de China se ha negado reiteradamente a comentar el paradero de Li y las razones de su ausencia.

Vicepresidentes y miembros de la Comisión Militar Central juran lealtad a la Constitución de China en el Gran Salón del Pueblo de Beijing el 11 de marzo.

The Wall Street Journal informó que las autoridades se llevaron a Li en septiembre para interrogarlo, citando a una persona cercana a la toma de decisiones en Beijing.

El Financial Times también reportó que el Gobierno de EE.UU. cree que el ministro de Defensa ha sido puesto bajo investigación, citando a funcionarios estadounidenses. Ninguno de los dos informes citaba el motivo de la investigación.

A la pregunta de si Li estaba siendo investigado el mes pasado, un portavoz del Ministerio de Defensa dijo que «no estaba al tanto de la situación».

No está claro si se han tomado o se tomarán medidas disciplinarias contra Li.

Li, de 65 años, se formó en uno de los principales centros de lanzamiento de satélites de China, en la provincia suroccidental de Sichuan, y fue ascendiendo hasta convertirse en su director.

Después de tres décadas en el centro de lanzamiento, fue ascendido a trabajar en el cuartel general de armamento del EPL en 2013, poco después de que Xi ascendiera al poder.

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Se cree que Li es un protegido del general Zhang Youxia, amigo de la infancia de Xi y su aliado más cercano en el ejército. En una señal de su prominencia, Zhang fue ascendido a vicepresidente primero de la Comisión Militar Central (CMC) durante la remodelación de la cúpula el pasado octubre a pesar de haber superado con creces la edad de jubilación no oficial.

De 2017 a 2022, Li estuvo a cargo de la adquisición de armamento de China como jefe del Departamento de Desarrollo de Equipamiento de la CMC, cargo que Zhang ocupó anteriormente.

En julio, días antes de la abrupta destitución de los dos principales generales de la Fuerza de Cohetes, el Departamento de Desarrollo de Equipamiento anunció una nueva ofensiva contra las prácticas corruptas en las adquisiciones, pidiendo pistas sobre actividades dudosas que se remontaban a 2017, coincidiendo con la época en que Li tomó el timón del departamento.

La última vez que se vio a Li en público fue el 29 de agosto, cuando pronunció un discurso en el Foro China-África sobre Paz y Seguridad, celebrado en Beijing. La última vez que salió de China fue a mediados de agosto, en un viaje a Rusia y Belarús.

Con información de Steven Jiang y Simone McCarthy.

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