Los intentos de liberación de rehenes en Gaza se complican por la ampliación de la operación terrestre de Israel

(CNN Español) –– Mientras los funcionarios estadounidenses se concentran en sus intentos de asegurar la liberación de los rehenes que Hamas mantiene en Gaza –entre los que se encuentran ciudadanos de EE.UU.–, la expansión de las operaciones terrestres de Israel en el enclave complican esas iniciativas, según dijeron varias fuentes.

Estados Unidos continúa siendo parte de las conversaciones en curso que incluyen a Israel, Qatar, Egipto y Hamas para liberar a un gran grupo de rehenes en Gaza. Y ahora los funcionarios se enfrentan a la decisión de Israel de mantener las operaciones terrestres en el enclave. De hecho, funcionarios del Gobierno de Biden han estado pidiendo a Israel que considere las llamadas «pausas humanitarias», que pueden permitir la salida de los civiles en Gaza, incluidos los rehenes, y la entrada de ayuda.

Para dar una idea de lo impredecible que es la situación actual, un alto funcionario de EE.UU. le dijo este lunes a CNN que creían que las posibilidades de liberar a los rehenes podrían describirse como un “50/50”.

«Todos los parámetros están ahí», dijo este funcionario sobre un posible acuerdo. Pero los intentos de negociar con Hamas ––mediados significativamente por Qatar–– han sido lentos, en gran parte porque simplemente lleva mucho tiempo transmitir los mensajes desde Doha a Hamas.

Majed Al-Ansari, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Qatar y asesor del primer ministro, dijo este sábado a CNN que la escalada de Israel sobre el terreno está haciendo que la situación sea “considerablemente más difícil”.

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Israel ha dicho que la intensificación de la ofensiva terrestre ejerce presión adicional sobre Hamas y que, por lo tanto, en última instancia puede ser útil en las negociaciones en curso para liberar a los rehenes. Un funcionario estadounidense dijo que, de hecho, este enfoque podría generar algún beneficio.

El asesor de seguridad nacional del presidente Joe Biden, Jake Sullivan, dijo el domingo en el programa “State of the Union” de CNN que Hamas “no ha sido comunicativo en cuanto a permitir que estos rehenes queden libres”, pero que el gobierno cree que todavía hay un “camino” para asegurar su liberación.

«Aunque hemos empezado a ver a Israel avanzando sobre el terreno, eso no ha cambiado nuestra visión básica de que esto tiene que seguir siendo una prioridad suprema en la que tenemos que seguir trabajando», dijo Sullivan.

Una fuente familiarizada con las conversaciones dijo que se han centrado en la liberación de rehenes a cambio de prisioneros en poder de Israel. Al-Ansari, el portavoz de Qatar, también dijo que ha habido negociaciones activas sobre un “intercambio de prisioneros” para los rehenes. La fuente añadió que las negociaciones también incluyen lograr que Hamas abra las puertas de Rafah para que los ciudadanos con doble nacionalidad puedan salir de Gaza.

«Somos optimistas de que las conversaciones se dirijan más hacia todos los rehenes civiles», dijo al-Ansari. “Pero, obviamente, la situación es volátil. Y todavía no sabemos qué sucederá”.

A medida que continúan las conversaciones, sigue habiendo un escepticismo real sobre la seriedad con la que Hamas se toma las negociaciones, dijo el alto funcionario estadounidense. «Después de todo, es Hamas».

Alex Marquardt y Becky Anderson, los dos de CNN, contribuyeron a este informe.

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