Miguel Arteta es el director de ¡Hoy sí!, una encantadora comedia familiar que acaba de estrenar en Netflix y que tiene como protagonistas a Jennifer Garner y a Édgar Ramírez. Nacido en Puerto Rico, de madre española y padre peruano, el cineasta hace más de 40 años que vive en Estados Unidos y prácticamente ya no habla en español. Sin embargo, hace un esfuerzo para que la entrevista que le concedió a VOS sea en su lengua original. La pandemia, las particularidades de filmar con niños, su trabajo como director y la polémica sobre “streaming-mata-cine” son algunos de los temas que surgen en la charla.

Luego de ser expulsado del secundario en Costa Rica, Arteta se mudó a Estados Unidos con su hermana. Tras cursar un programa de documentales en la Universidad de Harvard, comenzó con su carrera de cineasta, más enfocada en el cine independiente en un primer momento. Con su ópera prima Mapas de estrellas (1997), llegó al Festival de Cine de Sundance y también obtuvo cinco nominaciones a los Independent Spirit.

En la pantalla chica, Arteta dirigió capítulos de series que hoy son consideradas de culto, como Freaks and Geeks y Six Feet Under. Y más cerca en el tiempo, estuvo al frente de episodios de Succession, Grace and Frankie o The New Normal. Su carrera en materia de largometrajes, en tanto, incluye títulos como la premiada Chuck and Buck (2000); Una buena chica (2002), con Jennifer Aniston; La chica de mis sueños (2009), con Michael Cera, y Alexander y un día terrible (2014), con Steve Carell y Jennifer Garner. 

Miguel Arteta con Jennifer Garner y Jenna Ortega en el rodaje de “¡Hoy sí!”. (Netflix)

Cómo decir que no

Jennifer Garner y Miguel Arteta ya habían trabajado juntos en Alexander y un día terrible. La relación entre ellos quedó en excelentes términos, motivo por el cual la actriz recurrió a él con un potencial guion basado en el libro infantil Yes Day, de Amy Krouse Rosenthal y Tom Lichtenheld.

¿Qué es el “Yes Day”? Es un día para compartir en familia y en el que los padres deben responder a los pedidos de sus hijos con un “sí”. Claro que hay algunas reglas para tener en cuenta, pero a grandes rasgos, ese día tienen el control los niños. 

“Jennifer Garner encontró el libro hace 10 años y le encantó. Entonces empezó a hacer Yes Day en la vida real por siete u ocho años. Para ella, fue una experiencia que le ayudó a sentirse unida a su familia, a ser apreciada por ella y a apreciarla. Jennifer quería una película que pudiera enseñarle eso al mundo, lo hizo desde su corazón”, cuenta el director sobre el origen del filme, que tiene a Garner no solo como protagonista, sino también como productora.  

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“Era difícil decir que no a una peli que se llama ¡Hoy sí! (ríe). Jennifer Garner es una persona muy especial. Es muy diferente de las estrellas de cine, porque es auténtica, cariñosa y le importan mucho los niños. Ella es embajadora de Save the children y cuando trabaja con niños, no es como una actriz más, se involucra con ellos y mantiene su relación por años porque no quiere confundirlos. Es difícil para los pequeños trabajar en una película, hay mucha intimidad, y de repente se acaba. Ella trabaja mucho para que no sea confuso para ellos y lo hace de manera natural, genuina”, explica. 

–No habíamos visto a Édgar Ramírez en una comedia, ¿por qué decidiste convocarlo?

–Quería trabajar con Édgar porque justamente no había hecho comedias. Vi Joy: el nombre del éxito, de David O. Russell, donde hacía de esposo de Jennifer Lawrence. Había una escena en la que Jennifer se va y él empieza a llorar como un bebito. Era una escena de comedia increíble, por eso quería trabajar con él, porque tenía el potencial. Sabía que, como Robert De Niro, él podía hacer comedias. Fue un placer para mí y para Jennifer ver que él se sentía tan libre en este papel. Le encantó, cada día estaba muy emocionado, es como que el bebé cómico de Édgar nació cuando estábamos haciendo la película.

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Debut en comedia. Édgar Ramírez en “¡Hoy sí!”. (Netflix)

–”¡Hoy sí!” tiene escenas en las que participan muchos niños y hay un gran despliegue. ¿Cómo fue filmarlas?

–Fue una gran aventura. Cuando hicimos la escena del paintball con bombuchas, nos tomó más de cinco días y tiramos más de 30 mil globos, así que puedes imaginarte qué intenso fue todo. También lo fue llenar una casa de espuma y destruir el set que habíamos creado en cuatro días. Eran 30 niños en la casa. Fue divertido, cuando tienes niños y hay un baño de donde está saliendo espuma, te das cuenta de que se están riendo, se están divirtiendo, y esa energía ayuda. Porque para ellos es más que una película, se están divirtiendo de verdad. 

–¿Cómo influyó la pandemia en el proceso de la película?

–Terminamos de filmar en febrero del año pasado, justo antes de saber de la pandemia. Tuvimos suerte de poder rodar sin tener ninguna idea de esta situación. Ahora espero que la película ayude a la gente a sentirse en una fantasía de poder salir de la casa y hacer cosas divertidas. Que no es malo pasar tiempo juntos. La idea de la película es apreciar y entender que vale la pena estar unidos, y espero que ayude a la gente a sentirse mejor en este tiempo de confinamiento.

La familia Torres es la protagonista de “¡Hoy sí!”. (Netflix)

Cine y televisión

En una entrevista que dio hace varios años a la revista del Sindicato de Directores, Miguel Arteta reveló cuál fue una de las películas que más influyó en su carrera y una de sus favoritas también: El rey de la comedia (1982), de Martin Scorsese.

Y fue justamente Scorsese quien recientemente opinó en un ensayo publicado en Harper’s Magazine que el streaming afectó de manera negativa al cine. “Al día de hoy, el arte del cine está siendo sistemáticamente devaluado, marginado, degradado y reducido a su mínimo común denominador, el contenido”, escribió el director de El lobo de Wall Street.

¿Qué piensa Arteta de los dichos del cineasta al que admira? “Creo que a la gente le encanta escuchar historias, desde antes de que hubiera cualquier tecnología. Creo que la idea de la muerte del cine no es verdad. Han hablado de eso desde el principio: cuando había películas mudas dijeron que el sonido lo iba a matar y no fue así; luego dijeron que el color lo iba a matar y no lo mató; luego dijeron que la televisión iba a matar al cine y no ocurrió. Creo que el streaming es lo mismo. Es otra manera de escuchar historias y nosotros las necesitamos para vivir, es esencial para sentir que la vida es normal. Creo que el streaming y el cine van a continuar, y no habrá ningún conflicto. 

–Has dirigido cine y series de televisión, ¿qué tenés en cuenta a la hora de elegir tu próximo proyecto? ¿Preferís algún formato?

–Me encantan las historias, tener buenas historias, así que no veo una diferencia entre las series y las películas, nada más me fijo en cuán buenos son los guiones. Para mí, la diferencia entre la televisión y los largometrajes es que en las películas yo soy el anfitrión; y en la televisión, el showrunner es el anfitrión y yo soy su huésped. Y uno quiere ser un huésped interesante, no quieres ser aburrido, pero cuando vas a hacer televisión, tienes que tener en cuenta que uno no es el anfitrión, sino el huésped del showrunner

¡Hoy sí! 

Disponible en Netflix. Título original: Yes Day. 2021, Estados Unidos. Comedia familiar. Duración: 90 minutos. Dirección: Miguel Arteta. Guion: Justin Malen (Libro: Tom Lichtenheld, Amy Krouse Rosenthal). Música: Michael Andrews. Fotografía: Terry Stacey. Con Jennifer Garner, Edgar Ramirez, Jenna Ortega, Julian Lerner, Nat Faxon, June Diane Raphael. 

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