La manera en que Ucrania se convirtió en un laboratorio para las armas occidentales y la innovación en el campo de batalla

(CNN) — El otoño pasado, cuando Ucrania recuperó grandes extensiones de territorio en una serie de contraataques, golpeó a las fuerzas rusas con artillería y misiles de fabricación estadounidense. Para guiar parte de esa artillería Ucrania desarrolló un sistema de objetivos casero en el campo de batalla.

Una pieza de software fabricada en Ucrania ha convertido las tabletas y los teléfonos inteligentes fácilmente disponibles en herramientas de selección de objetivos sofisticados que ahora se utilizan ampliamente en el ejército ucraniano.

El resultado es una aplicación móvil que transforma imágenes de satélite y otras imágenes de inteligencia en un algoritmo de orientación en tiempo real que ayuda a las unidades cercanas al frente a disparar directamente a objetivos específicos. Y, debido a que es una aplicación, no una pieza de hardware, es fácil de actualizar rápidamente, y está disponible para una amplia gama de personal.

Los funcionarios estadounidenses familiarizados con la herramienta dicen que ha sido muy eficaz para dirigir el fuego de artillería ucraniano hacia objetivos rusos.

La aplicación de orientación se encuentra entre docenas de ejemplos de innovaciones en el campo de batalla que Ucrania ha ideado durante casi un año de guerra, y a menudo encuentra soluciones baratas para problemas costosos.

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Pequeños drones de plástico, zumbando silenciosamente en lo alto, lanzan granadas y otras municiones sobre las tropas rusas. Las impresoras 3D ahora fabrican piezas de repuesto para que los soldados puedan reparar equipos pesados ​​en el campo. Los técnicos han convertido camionetas ordinarias en lanzamisiles móviles. Los ingenieros han descubierto cómo colocar sofisticados misiles estadounidenses en aviones de combate soviéticos más antiguos, como el MiG-29, lo que ayuda a mantener en vuelo a la fuerza aérea ucraniana después de nueve meses de guerra.

Ucrania incluso ha desarrollado su propia arma antibuque, la Neptune, con base en diseños de misiles soviéticos que pueden apuntar a la flota rusa desde casi 320 kilómetros (200 millas) de distancia.

Este tipo de ingenio ucraniano ha impresionado a los funcionarios estadounidenses, quienes han elogiado la capacidad de Kyiv para ofrecer soluciones “MacGyver” a sus necesidades en el campo de batalla que llenan importantes vacíos tácticos dejados por el armamento occidental más grande y sofisticado.

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Militares ucranianos de la Guardia Nacional operan con una ametralladora antiaérea casera para destruir drones en Mykolaiv, Ucrania. (Crédito: STR/NurPhoto/Getty Images)

Si bien los funcionarios estadounidenses y otros occidentales no siempre tienen una idea perfecta de cómo funcionan exactamente los sistemas personalizados de Ucrania, en gran parte porque no están en el terreno, tanto los funcionarios como los analistas de código abierto dicen que Ucrania se ha convertido en un verdadero laboratorio de batalla para soluciones económicas pero efectivas.

“Su innovación es increíblemente impresionante”, dijo Seth Jones, director del programa de seguridad internacional del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

“Pruebas de batalla del mundo real”

Mientras tanto, la guerra en Ucrania también ha ofrecido a Estados Unidos y sus aliados una rara oportunidad de estudiar cómo funcionan sus propios sistemas de armas bajo un uso intenso, y qué municiones usan ambos bandos para obtener victorias en esta guerra moderna tan disputada. Los funcionarios de operaciones de EE.UU. y otros funcionarios militares también han rastreado el éxito con el que Rusia ha utilizado drones baratos y prescindibles que explotan al impactar, proporcionados por Irán, para diezmar la red eléctrica de Ucrania.

Ucrania es “absolutamente un laboratorio de armas en todos los sentidos porque ninguno de estos equipos se ha utilizado nunca en una guerra entre dos naciones industrialmente desarrolladas”, afirmó una fuente familiarizada con la inteligencia occidental. “Esta es una prueba de batalla del mundo real”.

Para el ejército estadounidense, la guerra en Ucrania ha sido una increíble fuente de datos sobre la utilidad de sus propios sistemas.

Algunos sistemas de alto perfil proporcionados a los ucranianos — como el dron Switchblade 300 y un misil diseñado para apuntar a los sistemas de radar enemigos — han resultado ser menos efectivos en el campo de batalla de lo previsto, según un funcionario de operaciones militares de EE.UU. con conocimiento del campo de batalla, así como un estudio reciente de un grupo de expertos británico.

Pero el lanzamisiles múltiple M142 de fabricación estadounidense, o HIMARS, ha sido fundamental para el éxito de Ucrania, incluso cuando los funcionarios han aprendido lecciones valiosas sobre la tasa de reparación de mantenimiento que esos sistemas han requerido bajo un uso tan intenso.

La forma en que Ucrania ha utilizado su suministro limitado de misiles HIMARS para causar estragos en el mando y control rusos, atacando puestos de mando, cuarteles generales y depósitos de suministros, ha sido revelador, dijo un funcionario de defensa, y agregó que los líderes militares estudiarían esto durante años.

Miembros del servicio ucranianos disparan un proyectil desde un obús M777 en la línea del frente, mientras continúa el ataque de Rusia contra Ucrania. (Crédito: Gleb Garanich/Reuters)

Otra información clave ha sido sobre el obús M777, la poderosa artillería que ha sido una parte fundamental del poder del campo de batalla de Ucrania. Pero los cañones de los obuses pierden sus estrías si se disparan demasiados proyectiles en un poco tiempo, dijo otro funcionario de defensa, lo que hace que la artillería sea menos precisa y menos efectiva.

Los ucranianos también han realizado innovaciones tácticas que han impresionado a los funcionarios occidentales. Durante las primeras semanas de la guerra, los comandantes ucranianos adaptaron sus operaciones para emplear pequeños equipos de infantería desmontada durante el avance ruso sobre Kyiv. Armados con misiles Stinger y Javelin montados en el hombro, las tropas ucranianas pudieron acercarse sigilosamente a los tanques rusos sin infantería en sus flancos.

Estados Unidos también ha estudiado de cerca el conflicto para obtener lecciones más amplias sobre cómo se podría librar una guerra entre dos naciones modernas en el siglo XXI.

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Un sistema de misiles de artillería de alta movilidad (HIMARS) durante ejercicios militares en el aeropuerto de Spilve en Riga, Letonia. (Crédito: Roman Koksarov/AP)

El funcionario de operaciones dijo que una lección que Estados Unidos puede aprender de este conflicto es que la artillería remolcada, como el sistema de obuses M777, puede ser cosa del pasado. Esos sistemas son más difíciles de mover rápidamente para evitar el fuego de respuesta, y en un mundo de drones ubicuos y vigilancia aérea, “hoy en día es muy difícil ocultarlo”, explicó esta persona.

Cuando se trata de lecciones aprendidas, “hay un libro que escribir sobre esto”, dijo el representante demócrata Jim Himes de Connecticut, miembro de la Comisión de Inteligencia de la Cámara de Representantes.

“Un dron de ataque unidireccional de US$ 10.000”

Los contratistas de defensa de EE.UU. también han tomado nota de la novedosa oportunidad de estudiar — y comercializar — sus sistemas.

BAE Systems anunció que el éxito ruso con sus drones kamikaze ha influido en cómo está diseñando un nuevo vehículo de combate blindado para el Ejército, añadiendo más blindaje para proteger a los soldados de los ataques desde arriba.

Y diferentes partes del gobierno y la industria de EE.UU. han tratado de probar sistemas y soluciones novedosos en una lucha para la cual Ucrania necesitaba toda la ayuda que pudiera obtener.

Los soldados ucranianos están a la espera con un Stinger MANPAD (sistema portátil de defensa aérea) fabricado en EE.UU. en la línea del frente en Bakhmut, Ucrania. (Crédito: Pierre Crom/Getty Images)

En los primeros días del conflicto, la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial envió cinco drones de vigilancia ligeros y de alta resolución al Comando de Operaciones Especiales de EE.UU. en Europa, en caso de que pudieran ser útiles en Ucrania. Los drones, fabricados por una empresa llamada Hexagon, no formaban parte del llamado programa de registro del Departamento de Defensa, lo que sugiere la naturaleza experimental del conflicto.

El vicealmirante de la Marina, Robert Sharp, jefe de la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial en ese momento, incluso se jactó públicamente de que EE.UU. había entrenado en el sistema a un “socio militar” en Europa.

“Lo que esto le permite hacer es salir por debajo de la capa de nubes y recopilar sus propios datos [de geointeligencia]”, dijo Sharp a CNN al margen de una conferencia satelital en Denver la primavera pasada.

“Ghost”, de 24 años, un soldado de la 58.ª Brigada de Infantería Motorizada Independiente del Ejército de Ucrania, atrapa un dron mientras lo prueba para poder usarlo cerca. (Crédito: Leah Millis/Reuters)

A pesar del intenso esfuerzo de un pequeño grupo de funcionarios estadounidenses y de la industria externa, se desconoce si estos drones alguna vez lograron entrar en la batalla.

Mientras tanto, varios funcionarios militares y de inteligencia le dijeron a CNN que esperaban que la creación de lo que el ejército de EE.UU. llama drones “atribuibles” (armas baratas de un solo uso) se haya convertido en una prioridad para los contratistas de defensa.

Tim Lister y Alex Marquardt de CNN contribuyeron a este reporte.

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