¿Qué es el grupo Wagner y quién es Prigozhin, su fundador?

(CNN) — Yevgeny Prigozhin acusó este viernes al ejército ruso de atacar un campamento de Wagner y matar a un «gran número» de sus hombres. Prometió tomar represalias con fuerza. Como respuesta, el Ministerio de Defensa ruso negó haber atacado a las tropas de Wagner, calificando la afirmación de «propaganda informativa». Y el FSB también abrió una causa penal contra Prighozhin por sus amenazas, acusándole de llamar a «una rebelión armada».

¿Qué es el grupo Wagner?

Wagner fue fundado por Prigozhin como una organización mercenaria en las sombras que luchaba en el este de Ucrania y, cada vez más, por otras causas que Rusia apoyaba en distintos lugares del mundo.

CNN ha seguido a mercenarios de Wagner en la República Centroafricana, Sudán, Libia, Mozambique, Ucrania y Siria. A lo largo de los años, han adquirido una reputación especialmente truculenta y se les ha relacionado con diversas violaciones de los derechos humanos.

Mientras que muchas tropas rusas regulares sufrieron reveses en el campo de batalla, los combatientes de Wagner parecían ser los únicos capaces de lograr avances tangibles.

Conocido por su desprecio por la vida de sus propios soldados, se cree que las tácticas brutales y a menudo anárquicas del grupo Wagner han provocado un elevado número de bajas, ya que los nuevos reclutas son enviados a la batalla con escaso entrenamiento formal, un proceso descrito por el teniente general retirado de Estados Unidos Mark Hertling como «alimentar con carne a una picadora de carne».

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Prigozhin conoce a Putin desde la década de 1990. Se convirtió en un oligarca rico al conseguir lucrativos contratos de catering con el Kremlin, lo que le valió el apodo de «chef de Putin».

Su transformación en un brutal jefe militar se produjo a raíz de los movimientos separatistas apoyados por Rusia en 2014 en el Donbás, en el este de Ucrania.

La estrella política de Prigozhin se disparó en Rusia tras la invasión total de Ucrania por parte de Moscú en febrero de 2022.

Prigozhin ha utilizado las redes sociales para presionar a favor de lo que quiere y a menudo se ha enfrentado a la cúpula militar rusa, presentándose a sí mismo como competente y despiadado en contraste con el estamento militar.

Sus desacuerdos con los altos mandos rusos salieron a la luz pública durante la cruenta e implacable batalla de Bakhmut, en la que acusó repetidamente a la cúpula militar de no suministrar suficiente munición a sus tropas.

En un video especialmente sombrío de principios de mayo, Prigozhin aparecía junto a una pila de combatientes de Wagner muertos y apuntaba específicamente al ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, y al jefe de las fuerzas armadas rusas, el general Valery Gerasimov.
«La sangre aún está fresca», decía, señalando los cadáveres a su espalda. «Vinieron aquí como voluntarios y están muriendo para que ustedes puedan sentarse como gatos gordos en sus oficinas de lujo».

Putin preside lo que a menudo se describe como un sistema de corte, donde las luchas internas y la competencia entre las élites se fomentan de hecho para producir resultados, siempre que la «vertical del poder» permanezca leal y responda ante el jefe del Estado.

Pero los arrebatos cada vez más escandalosos de Prigozhin han suscitado en las últimas semanas especulaciones de que incluso él podría estar yendo demasiado lejos.

Este artículo fue realizado con información de Nathan Hodge y Tara John de CNN

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