Alemania aprobó el envío de tanques Leopard 2 a Ucrania: cuándo podrían llegar y cuántos serían enviados

(CNN Español) — Tras semanas de intensos debates dentro la OTAN, el gobierno de Alemania finalmente aprobó el envío de los modernos tanques Leopard 2 a Ucrania, enfrentada en una guerra con Rusia desde febrero de 2022.

La decisión de Berlín afecta no solo a posibles envíos de tanques pertenecientes a las Bundeswehr, las fuerzas armadas alemanas, sino también a los cientos de Leopard 2 en poder de otros países europeos –Polonia fue el primer país en ofrecer sus Leopard 2, pero la lista ha crecido–, y cuya venta o donación requería aprobación de Alemania, el fabricante.

Casi al mismo tiempo, Estados Unidos estaría ultimando el envío de tanques M1 Abrams a Ucrania, los cuales se sumarían a los Leopard 2 en el campo de batalla.

Polonia solicita permiso a Alemania para donar tanques Leopard 2 a Ucrania 1:56

¿Pero cuántos Leopard 2 podrían ser enviados por los países Europeos a Ucrania, de qué modelos se trataría y cuándo podrían estar operativos?

El compromiso de Alemania

Alemania se ha comprometido inicialmente a enviar 14 de sus propios Leopard 2 a Ucrania, de acuerdo con un comunicado del gobierno. Este número es suficiente para equipar a una compañía de tanques en el estándar occidental de la OTAN, compuesta por tres pelotones (4 tanques cada uno) y 2 tanques más en el cuartel general, según especificaciones del ejército estadounidense.

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“El objetivo es reunir rápidamente dos batallones de tanques Leopard 2 para Ucrania”, dice el comunicado, y el resto se completará con suministros de socios europeos.

Cada batallón, por su parte, está compuesto por tres o cuatro compañías, para un total de entre 42 y 56 tanques.

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Un Leopard 2 A4, perteneciente a Polonia durante un entrenamiento militar el 27 de enero de 2022. (Crédito: Armin Weigel/picture-alliance/dpa/AP)

De acuerdo con el Ministro de Defensa alemán, Boris Pistorius, los tanques Leopard 2 provistos por Alemania podrían ser desplegados operativamente en Ucrania en tres meses. 

No queda claro cuándo estarán operativos los Leopard 2 entregados por otros países europeos, ni tampoco qué países los aportarán.

Quiénes podrían proveer los restantes Leopard 2

Polonia, que cuenta con una amplia flota de Leopard 2 A4 y A5, fue el primer país en ofrecer una compañía (unos 14 tanques) a Ucrania.

Países Bajos, que no posee formalmente tanques Leopard 2, pero alquila 18 a Alemania, dijo que estaba dispuesto a comprar esos tanques para enviarlos a Ucrania.

Mientras que España también está dispuesta a enviar sus Leopard 2, aunque en coordinación con sus aliados en la OTAN, según dijo la ministra de Defensa Margarita Robles. La funcionaria no habló de números ni plazos.

Urge a Ucrania el envío de tanques Leopard 2 de Alemania 4:09

En total, hay 13 países en Europa que tienen unos 2.000 tanques Leopard 2 —en diferentes estados— en sus fuerzas armadas, según el grupo de expertos del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

Cuáles son las capacidades del Leopard 2

El Leopard 2 es un Tanque de Combate Principal (Main Battle Tank) que entró en servicio en 1979, pero que a través de sucesivas modernizaciones y actualizaciones sigue siendo uno de los blindados más modernos y capaces del mundo.

Está armado con un cañón de ánima lisa de 120mm (el estándar en la OTAN), puede alcanzar velocidades de 70 km/h, o 50 km/h cuando está fuera de la carretera, con una muy buena maniobrabilidad, y está protegido por un blindaje avanzado concentrado en el frente, de acuerdo con el fabricante alemán Krauss-Maffei-Wegmann. 

Un tanque Leopard 2, en una versión más avanzada, durante un evento de demostración en Munster, cerca de Hannover, Alemania, el 28 de septiembre de 2011. (Michael Sohn/AP)

Sus variantes más antiguas son las A4 y A5, mientras que la A7 es la más avanzada y es considerada de primera línea por su potencia de fuego, movilidad, blindaje y sistemas de tiro, con capacidad de enfrentarse en condiciones favorables con los tanques más avanzados de Rusia.

Los Leopard 2 A4 pueden ser identificados por el frente recto de sus torretas, mientras que los A5, A6 y A7 utilizan un diseño de blindaje inclinado en un ángulo que aumenta la protección.

El Leopard 2 ha sido exportado por Alemania a numerosos países y utilizado en combate contra fuerzas irregulares en Afganistán, en los Balcanes y en Siria —empleados por Turquía—, pero un eventual despliegue en Ucrania sería la primera vez que se enfrenten a tanques rusos como los T-72, T-80 y T-90.

No está claro qué variantes del Leopard 2 serán enviadas a Ucrania por Alemania y los otros usuarios europeos de este tanque.

Con información de Stephanie Halasz, Al Goodman, Natasha Bertrand, Oren Lieberma, Rob Picheta, Antonia Mortensen, Kevin Liptak, Brad Lendon, Yoonjung Seo y Joseph Ataman.

 

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